Nicola Spedalieri

Nació en Bronte el 6 de diciembre de 1740 y murió en Roma el 26 de no­viembre de 1795. Ingresó en el seminario de Monreale (1761), donde permaneció lue­go hasta 1773 como profesor de filosofía moral y matemáticas. La libertad de sus opiniones religiosas le forzó a salir de Si­cilia; el problema que mayor interés provo­caba en Spedalieri era el de la conciliación entre el catolicismo y la vida y la cultura mo­dernas. Llegado a Roma pasó a formar parte de la Arcadia (1774), y algunos años después publicó Ragionamento sulla in­fluenza della religione cristiana sulla so­cietà civile (1778) y Ragionamento sopra l’arte di governare (1779), en cuyas obras figuran ya algunos temas que posteriormente estudiaría de nuevo y con mayor pro­fundidad en su obra principal, Sobre los derechos del hombre (1791, v.).

El principio racionalista del derecho humano a la felici­dad le llevó a conceder notable importancia a la opinión que juzga la autoridad del soberano como procedente del pueblo y a la teoría que defiende la rebelión de los súb­ditos ante la miseria y la opresión, infrac­ciones del pacto estipulado entre aquéllos y los gobiernos. En la obra mencionada, empero, la plena aceptación del catolicismo romano disminuye el valor concedido a la soberanía popular, que, si bien afirmado con vigor, resulta difícilmente conciliable con la tesis del predominio de la religión cristiana.

F. Catalano