Matthew-Gregory Lewis

Nació en Londres el 9 de julio de 1775 y murió durante un viaje de regreso de Jamaica el 14 de mayo de 1818. Novelista y dramaturgo inglés conocido tam­bién con el nombre de «Monk» Lewis, reci­bió, en el colegio de Westminster y en el Christ Church de Oxford, una buena for­mación destinada a prepararle para la ca­rrera diplomática, y pasó en el extranjero el tiempo que le dejaba libre el estudio; así pudo aprender varias lenguas. En 1794 fue enviado como agregado a la embajada de Le Havre.

Durante los diez meses transcu­rridos allí escribió su famosa obra El monje (1796, v.), que no gustó a la censura, y fue reeditada con correcciones del propio autor. A tal libro, muy admirado por los contem­poráneos, entre ellos Byron, siguieron otras novelas, dramas y textos musicales, así como algunas traducciones de Schiller y Kotzebue, todo ello en rápida sucesión; obtuvo un gran éxito The Brave of Venice (1804), versión de la novela alemana de Heinrich Zschokke Abellino, el gran ban­dido (v.). A la muerte de su padre Lewis quedó en posesión de una gran fortuna, y en 1815 embarcó hacia las Indias Occidentales a fin de visitar sus propiedades; de tal viaje dejó un curioso diario. Al regresar de una se­gunda visita a Jamaica viose atacado por intensas fiebres tropicales, y murió a causa de ellas.

A. Rizzardi