Manuel Mila y Fontanals

Filólogo, crítico y erudito español. Nació en Vilafranca del Panedés el 4 de mayo de 1818, murió en la misma ciudad el 15 de julio de 1884. Estudió en la universidad de Cervera. En 1846 ganó por oposición la cátedra de Estética e Historia de la literatura de la universidad de Barcelona, donde empezó su fecunda obra de formación literaria de la juventud estu­diosa. Fue uno de los restauradores de los Juegos Florales de la Lengua Catalana. Distinguióse como historiador y crítico lite­rario; también es notable su labor de filó­logo y folklorista.

Con sus estudios puso de relieve la influencia del elemento catalán en la cultura poética de las Cortes occitánicas; fue el primero que en la Península aplicó los métodos de la moderna filología a la variedad catalana de la lengua de oc y al «catalán vulgar» de Barcelona. Huma­nista de amplia cultura y sentido creador del arte literario, y poeta en catalán (La complanta d’en Guillem, La cango del pros Bemat, v. y v. Poesías), fue el renovador de la posición romántica del juicio literario en una corriente que luego se ensanchó y perfeccionó en la obra crítica de su discí­pulo Menéndez Pelayo y más tarde se en­cauzó con mayor intensidad en la especialización de Menéndez Pidal. Entre las obras de Mila destacamos: De los trovadores en España (1861, v.), De la poesía heroico popular castellana (1874, v.), Estudios sobre la antigua literatura catalana (1880, v.), Romancerillo catalán (1882, v.), etc.