Macedonio Melloni

Nació en Parma el 11 de abril de 1798, murió el 12 de agosto de 1854 en Portici (Nápoles). Estudiante en su ciudad natal y en París, asimiló las ideas liberales, y al estallar los motines de 1831 en Parma, donde ocupaba la cátedra de Fí­sica teórico-práctica, no vaciló en unirse a los estudiantes sublevados. Esto le costó el destierro: en Ginebra primero, después en París y en Montpellier, donde fue encargado de curso en la Universidad. Amigo de Arago y de Alexander von Humboldt, obtuvo por su intercesión, de Metternich, el per­miso de regresar a Italia. En marzo de 1839 estaba Melloni en Nápoles, como director del Conservatorio de artes y oficios; en 1847 fundó el Observatorio vesubiano, del cual tomó la dirección.

Pero los acontecimientos de 1848 le comprometieron de nuevo y al año siguiente se vio obligado a abandonar todos los cargos y retirarse a Portici, donde murió durante la epidemia de cólera de 1854. Melloni llevó a cabo importantes investiga­ciones sobre el calor radiante e inventó instrumentos adecuados a estos estudios (termoplicator). Es fundamental su obra La termocrosis (v.) publicada en francés en Nápoles (1850). Sus escritos y notas cientí­ficas (v. Memoria en tomo a la idéntica naturaleza de los diversas radiaciones…) se encuentran en su mayor parte reunidas en las Actes de’ l’Académie des Sciences, en los Anuales de chimie et de physique y en Atti deill’Accademia delle scienze de Nápo­les. Una memoria suya científica enviada a la Royal Society de Londres determinó que Faraday propusiera a Melloni para la medalla Rumford.

B. Gambigliani Zoccoli