Ludwig Heinrich Hólty

Nació el 21 de di­ciembre de 1748 en Mariensee, cerca de Hannover, y murió el 1.° de septiembre de 1776 en esta última ciudad. Fue hijo de un pas­tor protestante. Enfermizo, entregóse a la lectura y descuidó el cuerpo y la indumen­taria. A los dieciséis años se trasladó a Celle junto a un tío suyo, para completar los estudios clásicos, y aprendió el inglés, debido a lo cual toda su precoz actividad poética inspiróse en la poesía británica. A los veintiún años pasó a estudiar Teología a la Universidad de Gotinga. Mientras tan­to, durante una época transcurrida en fami­lia, había experimentado un amor juvenil hacia una joven huéspeda de su hermana casada y a la cual, a imitación de su poeta predilecto, Klopstock, cantó bajo el nombre de Laura.

En 1771 conoció en Gotinga a Bürger; su amistad con él le valió ser in­troducido en el Almanaque de las Musas (v.). Al año siguiente unióse a ellos Voss, y, así, quedó establecida la «Hainbund». Entregado por completo a la poesía, H. dejó de estudiar y ganóse escasamente la vida con lecciones particulares. En Leipzig algún editor proporcionóle trabajo: traducciones y refundiciones del inglés. Sin embargo, ya en 1774 la tuberculosis le amenazaba seria­mente; y en 1775, a la muerte de su padre, también él estaba a punto de morir. Tras su retiro al campo con la madrastra y las hermanas pareció reponerse, y llegó a efec­tuar un viaje a Hamburgo para visitar a Klopstock, Voss y Claudius; prometió vol­ver pronto, pero ya de regreso hubo de su­cumbir al mal. Hasta después de su muerte no fueron reunidas las Poesías (v.), mues­tras de genuina inspiración poética y una delicada sensibilidad, incluso cuando el au­tor presenta elegantes formas anacreónticas; su tono más peculiar, empero, es la tris­teza por el presentimiento de la muerte prematura.

V. M. Villa