Lorenzo Mascheroni

Nació en Castagneta (Bérgamo) el 14 de mayo de 1750 y murió en París el 14 de julio de 1800. Estudió en el seminario de Bérgamo, y todavía ado­lescente empezó a componer poesías. Luego enseñó en el «Collegio Mariano» de la men­cionada población, donde sus ideales demo­cráticos le valieron la enemistad de los elementos reaccionarios. Tras la publicación de Nuove ricerche sull’equilibrio delle vólte obtuvo una cátedra de álgebra y geometría en la Universidad de Pavía. Asumió impor­tantes cargos en la República Cisalpina, y en 1798 marchó a París en calidad de miembro de la Comisión Internacional de Pesos y Medidas.

La invasión austro-rusa de Lombardía le impidió el regreso a la pa­tria. Su amigo V. Monti, que también se hallaba por aquel entonces en la capital francesa, escribió a su muerte la oda titulada Mascheroniana. La principal obra poética de nuestro autor es el poema didáctico Invi­tación a Lesbia Cidonia (v.), descripción de los diversos institutos científicos de la Universidad de Pavía. Entre los textos ma­temáticos mencionaremos, además del ya citado, Admonitiones ad calculum integróle Euleri (1790-92), Problemi per gli agrimensori (1793) y Geometría del compás (1797, v.), obra dedicada a Napoleón y en la cual Mascheroni llega a un interesante resultado original: la resolución sólo con el compás de los pro­blemas de la geometría plana de segundo grado, en los que suele emplearse, además, la regla.

L. Geymonat