Juan Francisco Masdeu

Historiador es­pañol. Nació en Palermo el 14 de octubre de 1744, murió en Valencia el 11 de abril de 1817. Hijo de una familia barcelonesa, vio la luz en Palermo por haber acompañado sus padres al infante Carlos de Borbón, hijo de Felipe V, a tomar posesión del reino de Nápoles. Fue educado en Cataluña en el seminario de nobles de Cordellas, regentado por los jesuitas. Años más tarde ingresaba en la Compañía de Jesús. Después de la expulsión, vivió en Ferrara y en Roma.

Su obra más notable es la Historia crítica de España y de la cultura española (1783-1805, v.), que se distingue por su erudición y por la importancia que concede el autor a lo que se ha llamado historia interna. Masdeu, escéptico ante los hechos, deshizo fábulas hasta entonces aceptadas como historias. La obra alcanza sólo hasta el siglo XI. Tam­bién se le debe un Arte poética (1801, v.) y un Memorial (1800), en el que satiriza la ideología política de la República francesa.