Li Shi -Chên (apelativo honorífico, Tung Pi)

Nació en Chin-chu (Hupeh), junto a la orilla izquierda del río Azul, en fecha no conocida exactamente; ignoramos asimis­mo dónde y cuándo murió. Vivió bajo la dinas­tía nacional de los Ming (1368-1644). En su niñez — según su hermano — poseyó una constitución delicada y, siquiera fuese un alumno diligente, no sentía interés por el estudio de los clásicos, y tendía hacia la ciencia médica. Fue magistrado en Pang-chi (Ssûch’üan). A los treinta años inició sus investigaciones farmacéuticas, que prosiguió a lo largo de unos cuarenta.

Insatisfecho del «herbario» («pên-ts’ao») entonces en uso, especialmente por la confusión de la nomen­clatura, el año trigésimo primero de Chia Ching (1552) dio comienzo a su Pên Ts’ao Kang Mu (v.), que terminó al sexto de Wan Li (1578), o sea tras veintiséis años de labor y estudios. Impresa hacia 1596, esta «sinopsis pharmaceutica», la mejor obra china en materia de medicina, aportó una considerable contribución a tal ciencia. No sabemos por qué luego fue atribuida a Ye Kuei (1666-1745). Difundióse también por el Japón, pero no ha sido traducida a las lenguas europeas.

B. Fedele