Leo Frobenius

Nació el 26 de marzo de 1873 en Berlín y murió el 9 de agosto de 1938 en Biganzolo, junto al lago Mayor. Auxiliar de los museos etnológicos de Bremen, Basilea y Leipzig a partir de 1898, realizó nume­rosas expediciones al África: de 1904 a 1906 al Congo, de 1907 a 1909 al Sudán occiden­tal, de 1910 a 1912 al Sudán central, a los territorios del Atlas en 1910 y 1912-14, al mar Rojo de 1914 a 1915, en 1926 al desier­to de Nubia y en 1928-29 al África meri­dional.

Profesor de Antropología en la Uni­versidad de Francfort en 1925, fundó en esta ciudad los Archivos Africanos, que darían lugar al Instituto de Investigaciones para la Morfología de la Cultura.

En sus nume­rosas obras, La concepción del mundo de los pueblos primitivos (1898), El origen de la cultura (1898), Atlantis (12 vols., 1921- 28), De la etnología a la filosofía (1925), El destino de las civilizaciones (1931, v.) e His­toria de la cultura africana (1933), ha ex­puesto Frobenius su criterio de la civilización como realidad autónoma que evoluciona según le­yes propias y se manifiesta inicialmente en forma «intuitiva», como en el mundo de la infancia; luego bajo un aspecto «ideal», como en la adolescencia, y, por fin, de acuerdo con una forma práctica y mecá­nica, propia del mundo de la madurez, que desemboca en la ancianidad, equivalente a un regreso a lo inorgánico.

De todas ma­neras, nuestro autor insiste en la indepen­dencia que esta concepción orgánica revela respecto de un mero proceso biológico.

M. Mourre