Layamón

Antiguo poeta inglés que flo­reció a fines del siglo XII y la primera dé­cada del XIII. Cuanto acerca de él sabemos proviene de su poema Brut (v. Bruto), en versos aliterados, del cual existen dos ma­nuscritos en el British Museum considera­blemente distintos en los detalles de ciertos pasajes. El texto A, el más antiguo y auto­rizado, nos dice que el autor era un sacer­dote natural de aquel país; llamábase Layamón, era hijo de Leovenath y vivía feliz en Ernley (localidad identificada como Arley Re­gis, junto a Bewdley, en el Worcester sep­tentrional), en una noble iglesia situada a orillas del río Severn, cerca de Radstone. El texto B, en cambio, da el nombre de Laweman en lugar del de Layamón (efectivamen­te, la grafía «Layamón» es un antiguo re­curso tipográfico destinado a representar una gutural que, en el siglo XII.

pasó a ser el diptongo «au» o «aw»), y el de Leuca en vez del de Leovenath, y reemplaza el sacer­dote por un «buen caballero». Nada más conocemos de él, a no ser que amaba mu­cho los libros, y que, luego de haber con­seguido tres, preferidos por encima de los demás —La historia eclesiástica (v.) del venerable Beda, una versión anglosajona de la misma inspirada por el rey Alfredo, y el Poema de Bruto (v.), de Wace—, quiso reunirlos en su obra. La cultura de Layamón pa­rece más bien escasa, por cuanto juzga per­teneciente a Beda la versión anglosajona mencionada, en tanto atribuye el original latino a San Albino, una de las fuentes del Venerable. En realidad, se inspira casi ex­clusivamente en Wace, siquiera añada algo de otras procedencias, muy probablemente de las antiguas tradiciones galesas, orales o quizá escritas. Layamón resulta importante porque es el primer autor que escribe en inglés acerca de las leyendas de Artús.

U. G. Bottalla