Klauss Johann Groth

Nació el 24 de abril de 1819 en Heide (Dithmarschen) y murió el 1.° de junio de 1899 en Kiel. Hijo de un molinero, fue, durante la adolescencia, es­cribiente de la parroquia de su localidad, como su compatriota Hebbel, a quien más tarde tuvo ocasión de conocer y admirar. Autodidacto, luego de varios años de estu­dio intenso logró llegar a maestro elemen­tal, profesión que ejerció primeramente en su pueblo y luego en Kiel. Dedicóse a las Ciencias naturales, a la Filosofía y a las Le­tras; pero una enfermedad nerviosa le for­zó a dejar su ocupación y a retirarse a la soledad en una islilla del mar del Norte, donde vivió durante seis años como hués­ped de un amigo.

Allí nacieron las compo­siciones líricas dialectales reunidas en el tomo Fuente viva (v.), que dio celebridad a su nombre. En 1853, en Kiel y junto con el germanista Müllendorf, estableció las nor­mas ortográficas del «plattdeutsch» (dia­lecto bajo alemán). El Gobierno danés le concedió una beca, gracias a la cual pudo frecuentar la Universidad de Bonn y via­jar por Alemania y Suiza. En 1858 volvió a establecerse definitivamente en Kiel, y actuó como profesor de literatura alemana — primero libre y luego, en 1866, ordina­rio — de la Universidad. Ya maduro, con­trajo matrimonio y vivió una existencia tranquila, entregada al estudio y a la lite­ratura dialectal. Fue un poeta idílico, y dejó algunos de los cuadros más lozanos de la vida regional.

V. M. Villa