Karl Kautsky

Nació en Praga el 16 de octubre de 1854 y murió en Amsterdam el 17 del mismo mes de 1938. Hijo de la actriz y escritora socialista Minna Kautsky, rea­lizados los estudios en el liceo y luego en la Universidad de Viena ingresó en el par­tido social – democrático (1875) y destacó por su intensa actividad periodística en Zü­rich, Stuttgart, Londres y Berlín. Llegado a secretario de Engels, fundó en 1883 la revista Die Neue Zeit, órgano oficial del partido en cuestión, que dirigió hasta 1917. Tras la muerte de aquél se convirtió en el intérprete más autorizado del marxismo clá­sico, y en calidad de tal se opuso al revi­sionismo de Bernstein.

A K. se debe la for­mulación del «programa de Erfurt», que inspiró la acción del partido hasta 1921. Al estallar el primer conflicto mundial, cuan­do la social-democracia votó los créditos de guerra, fundó el partido social-democrático independiente; sin embargo siguió siendo miembro de la Segunda Internacional, in­cluso cuando aquél se adhirió a la unión de Viena. El Congreso de la Unificación de Nuremberg eligióle presidente del nuevo par­tido unificado. Vuelto a la capital austríaca, alejóse de ella en la época del «Anschluss». Entre sus obras cabe citar K. Marx’ökonomische Lehren (1887), Thomas More und seine Utopie (1887), Vorläufer des neueren Sozialismus (1895), Die soziale Revolution (1903), Der Weg zu Macht (1909), Die Dik­tatur des Proletariats (1918), Wie der Welt­krieg entstand (1919) y Materialistische Geschichtsauffassung (dos vols., 1927). Ade­más, inspiró diversos comentarios y pró­logos en los textos de Marx y Engels, y dirigió la publicación de los documentos diplomáticos oficiales sobre el origen de la guerra.