Juhan Liiv

Nació el 30 de abril de 1864 en Kodavere y murió el 1.° de diciembre de 1913 en Koosa. Es el primer narrador realista y el primer poeta moderno de la literatura estoniana. Su inquietud fue consecuencia de una salud precaria y de una sensibilidad sobreexcitada. Sus desequilibrios mentales ocasionáronle un colapso total (1893). Cuan­do salió del sanatorio y recobró la libertad anduvo errante no se sabe por dónde, y llevó una existencia asimismo desconocida. Ya antes de la enfermedad careció de ocu­pación fija, y se ganaba la vida un tanto con el periodismo y otro poco mediante la actividad literaria (sus cuentos le habían dado ya cierta notoriedad).

A la época de la convalecencia pertenecen sus composi­ciones líricas más bellas y significativas, que, ideadas en las alternativas de su do­lencia mental, no solamente descubren un desolador drama humano, sino que expre­san también la tragedia de un pueblo, vis­lumbrada en proféticas visiones. Aun cuan­do por espacio de algún tiempo el mundo le abandonara en el olvido, en la aurora del nuevo siglo el grupo de jóvenes literatos «Nueva Estonia» (Noor Eesti) le descubrió, y reivindicó su obra. La segunda edición de Cantos de Liiv (v.) fue acogida con el interés más vivo; sin embargo, su autor no pudo ya gozar del éxito: socavado por su tremenda dolencia, a la que habíase aña­dido la tuberculosis pulmonar, se extinguió lentamente.

K. Ristikiwi