Juan de Sacrobosco

(John of Holywood). El personaje en cuestión nació en Holywood (Halifax) en el Yorkshire, a fines del siglo XII y murió en 1256 (o, según otras opi­niones, en 1244) en París. Estudió en Ox­ford, y marchó a la capital de Francia en torno a 1230. Enseñó en la Universidad pa­risiense matemáticas y astronomía. Se le conoce singularmente por su tratado sobre la Esfera (v.), impreso luego en Ferrara por Lefévre. Tal obra es una especie de compendio, en cuatro capítulos, del Alma- gesto y de sus comentarios árabes, y cono­ció, entre los siglos XV y XVII, más de setenta ediciones en latín; de ella se hicie­ron traducciones y comentarios en todas las lenguas.

Extraordinariamente afortunada en el curso de toda la Edad Media, sirvió de texto para la enseñanza de la Astronomía hasta el siglo XVII. Entre los comentarios a la obra en cuestión figura el de Francesco Stabili, denominado también Ceceo d’Ascoli (1250-1327). De Sacrobosco poseemos, además, un tratado en verso, De arte numerandi, que contribuyó a la difusión de la teoría algorít­mica, y otras obras menores del mismo género sobre reglas prácticas, meramente enunciadas, el cómputo eclesiástico, el astrolabio, etc. Estos últimos textos conocie­ron asimismo un gran éxito y de ellos se hicieron numerosas copias y comentarios; entre estos últimos figura el debido a Pedro Filomeno de Dacia. Los ingleses atribuye­ron erróneamente a Sacrobosco la introducción de los números árabes en el continente.

L. Geymonat