José Basilio da Gama

Nació en 1740 en São-José-do-Rio-das-Mortes (Estado de Mi­nas Gerais), murió el 31 de julio de 1795 en Lisboa. Es uno de los más grandes repre­sentantes brasileños de la Arcadia. Inició sus estudios en el Colegio de los Jesuitas de Río de Janeiro, y tras la expulsión de éstos del Brasil, continuó estudiando en el Seminario, viniendo después a completar su educación a Lisboa.

Deseoso de conocer y de ver, se dirigió a Roma, pero sin medios, de modo que hubieron de ayudarle algunos amigos, gracias a los cuales fue acogido en la Arcadia (con el nombre pastoril de Termindo Sipilio) y llegó a ser profesor en un seminario. Vuelto a Lisboa, ofreció al dictador portugués, marqués de Pombal, su poema El Uruguay (1769, v.), que obtuvo un éxito inmenso y cuyo motivo inspira­dor — la campaña hispano-lusa contra los indígenas rebeldes del Uruguay — le ofre­ció el modo de desahogar su hostilidad ha­cia los jesuitas. La caída de Pombal cons­tituyó un grave golpe para él, de modo que en 1795 volvió al Brasil, donde fundó una academia análoga a la romana. Pero sentía nostalgia de Europa y volvió casi inmedia­tamente a Lisboa, donde fue recibido en la Academia de Ciencias poco antes de morir.

G. C. Rossi