José Antonio Soffia

Poeta chileno, nació en Valparaíso en 1843 y murió en Bogotá en 1886. Comenzó su carrera literaria con algunas composiciones publicadas en La Voz de Chile durante su época de estudiante. Después de ocupar algunos cargos, entre ellos el de gobernador, en su país pasó a dirigir en 1864 la Biblioteca Nacional; más tarde obtiene la subsecretaría de Estado, y en 1867, enviado como ministro diplomá­tico, se traslada a Colombia, donde vivió hasta el fin de sus días y realizó lo mejor de su obra; hombre de no muy amplia cultura, pero perfectamente asimilada, su obra poética, pese a no ser original, alcanza una gran popularidad, hasta el punto de que parte de su obra permanece en la tradición oral. En 1875 publica sus Poesías líricas y en 1878 sus Hojas de Otoño (v.) en San­tiago de Chile, con título traducido de Víc­tor Hugo, el poeta que tanto influyera en su obra y al que tradujo en varias ocasio­nes, publicando finalmente su obra en co­laboración con Rivas Groot, Víctor Hugo en América (1889).

Más sencillo y menos grandioso que el francés, en sus Hojas de Otoño se nos muestra Soffia el poeta de los temas clásicos, el amor, la patria, etc., tra­tados de forma noble y sin afectación y en la que no pocas veces se advierten las particularidades del espíritu chileno. Son especialmente conocidas sus baladas román­ticas, de fácil composición, en las que más se advierte al improvisador que al cincela­dor, y las composiciones incluidas en las Ho­jas de Otoño, Ingratitud, historia de amor en cinco cantos, y Machimalonco, poema épico de tema indígena en doce cantos. Escribió también el romance histórico Bolívar y San Martín, interesante más que por su estilo y su trama, por haber aclarado algunos puntos sobre el tema. En 1885 publicó en Londres su última obra, Poemas y poesías. Soffia es un aceptable romántico, pero^ al igual que casi todos los poetas de la época en Hispanoamérica, fácil y sin más recursos que los tradicionales del romanticismo de se­gunda fila. La Biblioteca de Escritores de Chile publicó en 1895 una antología del poeta con el título Poemas y poesías.