John Banister Tabb

Nació el 22 de mar­zo de 1845 en Mattoax, cerca de Richmond, en una plantación denominada «El Bosque» (Condado de Amelia, Virginia), y murió el 19 de noviembre de 1909 en Baltimore. Hijo de un agricultor, y educado privadamente, participó en la guerra civil junto a los confederados y se distinguió en algunas arriesgadas misiones. Caído en poder de los nordistas, fue encerrado en la cárcel de Point Lookout (1864), donde conoció a S. Lanier y trabó amistad con él. Terminada la contienda se trasladó a Baltimore, y en esta ciudad inició su labor docente; al mismo tiempo dedicábase al estudio de la poesía y de la música, y se preparaba para el in­greso en el clero episcopaliano.

Sin em­bargo, pronto sus simpatías religiosas ten­dieron al catolicismo, al que se convirtió en 1872; doce años después, en 1884, fue ordenado sacerdote. Nunca, empero, tuvo a su cargo una parroquia; durante el resto de su vida, entristecida por la ceguera de que fue víctima, enseñó literatura inglesa en la St. Charles’ Boys’ School de Richmond (Vir­ginia). Le dio la primera notoriedad un libro de Poems (1894), que en menos de un decenio alcanzó unas diez ediciones. A esta obra siguieron Poesías (1897, v.), Nuevas poesías [Later Lyrics, 1902], El rosario en rima [The Rosary in Rhyrne, 1904] y Nue­vas poesías [Later Poems, 1910]. Los versos de Tabb responden a una delicada y genuina inspiración lírica, a menudo manifestación de la profunda y sincera fe religiosa del autor.

L. R. Lind