Johann Elias Schlegel

Nació el 17 de enero de 1719 en Meissen y murió el 13 de agos­to de 1749 en Soroel (Dinamarca), donde en 1742 había empezado a enseñar en la Ritterakademie. Fue compañero de Klopstock en Schulpfort y Leipzig; allí estudió Derecho, conoció a Gellert y Kástner y co­laboró con Gottsched, aun cuando no com­partiera su rigor crítico, inspirado en las teorías de Boileau, y se viera intensamente influido por las de Bodmer y Breitinger, que, como reacción frente al racionalismo de Gottsched, defendían ante las normas los derechos de la fantasía. Luego de haber sido secretario del embajador de Sajonia en Copenhague, pasó a Soróe.

Más bien que a las! obras poéticas, o a las de teatro (reu­nidas en cinco tomos integrados por come­dias y dramas, v. Hermann, con una nove­dad y una originalidad de situaciones y planteamientos que suponen ya una lejana anticipación al «Sturm und Drang»), debe su fama a los textos teóricos. Particular­mente digno de mención es su Ensayo sobre la imitación [Abhandlung von der Nachahmung], en el que, en oposición a Gottsched y superando a los suizos Bodmer y Breitin­ger, libra a la poesía de las normas de lo útil y pedagógico y le reconoce un valor autónomo. En sus juicios acerca de Shakes­peare, aun cuando reaccione contra la con­denación de Gottsched y reconozca al trá­gico inglés capacidad en la creación de ca­racteres, no demuestra haber advertido toda su grandeza.

G. V. Amoretti