Johann Christian Poggendorff

Nació en Hamburgo el 29 de diciembre de 1796 y murió en Berlín el 24 de enero de 1877. Tras un breve período de aprendizaje, ejerció durante muchos años la profesión de far­macéutico (1812-20), hasta que se dedicó al estudio de la Física en la Universidad de Berlín. Pero ya durante estos años de estudios había iniciado su brillante activi­dad científica: en 1820 había construido, con Schweiger, el «multiplicador», quizá el primer instrumento de medida electromag­nética. En 1821 publicó un importante tra­bajo sobre magnetismo. Nombrado en 1823 observador meteorológico de la Academia de Ciencias de Berlín, prosiguió su activi­dad científica fundando en 1824 los Annalen der Physik und Chemie (llamados corriente­mente Poggendorffs Annalen) a los que puede decirse que dedicó toda su vida.

En 1826 dio a conocer un método de lectura en el espejo por desviación de torsión. Para dedicarse íntegramente a sus estudios, no quiso nunca desempeñar una verdadera cá­tedra, contentándose, a pesar de su fama, con una auxiliaría en la Universidad de Berlín (a partir de 1834). Allí desarrolló sus célebres lecciones de historia de 1& física que fueron publicadas póstumamente (v. Historia de la física). Este interés his­tórico-erudito estuvo constantemente unido a sus investigaciones experimentales: testi­monio de ello es, además de la citada Histo­ria, el gran Diccionario bibliográfico de las ciencias exactas (v.) publicado en dos volú­menes en 1863. Desde 1839 era miembro de la Academia de Berlín.

G. Preti