Johan Hermán Wessel

Nació el 6 de octu­bre de 1742 en Vestby (Akershus, Noruega meridional), y murió en Copenhague el 29 de diciembre de 1785. Era hijo de un pastor protestante, y, terminada la segunda ense­ñanza en Cristianía, marchó en 1761 a Co­penhague para realizar allí los estudios universitarios; sin embargo, permaneció ya siempre en esta ciudad, cual «studiosus per- petuus». Ganóse la vida con lecciones y traducciones (además del francés y del in­glés conocía el alemán, el italiano y el español), e, incapaz de cualquier actividad regular, se entregó a la bebida y a la diversión con los amigos de la «Sociedad Noruega», para quienes compuso en parti­cular sus parodias y narraciones, como el famoso texto Amor sin medias (v.).

No cam­biaron su vida el matrimonio con una no­ruega (1780) y una paternidad feliz. Care­cieron de éxito sus intentos destinados a la publicación de un periódico, Votre Serviteur Otiosis (1784-85). Y, así, consciente de su ineptitud para la vida práctica, él mismo compuso esta inscripción para su tumba: «Bebió a gusto, raras veces contento, / calzó siempre botas maltrechas, / halló satisfacción en la ociosidad; / aun la misma vida llegó finalmente a cansarle». En su irónica amar­gura, tal epitafio resulta el mejor comentario a la existencia de este bohemio excepcional.

A. Manghi