Jerome Klapka Jerome

Nació en Walsall (Staffordshire) el 2 de mayo de 1859, y murió en Northampton el 14 de junio de 1927. Todavía niño, sus padres se establecieron en Londres, donde el muchacho frecuentó el instituto de Marylebone hasta los catorce años. Luego intentó varias profesiones: em­pleado de ferrocarriles, maestro de escuela, actor y periodista. En 1889 alcanzó repenti­namente la fama con la narración Pensa­mientos ociosos de un ocioso [Idle Thoughts of an Idle Fellow], seguida el mismo año por Tres hombres en un bote (v.); con ello revela plenamente su humorismo, justa mes­colanza de comicidad, filosofía ligera y anotaciones realistas y descriptivas. Fundó con Robert Barr y G. B. Burgin The Idler (1892-97), revista mensual ilustrada que obtuvo un notable éxito, y, solo, el semana­rio To-day (1893-97).

De su producción narrativa cabe citar, además, Tres hombres en Alemania [Three Men in a Bummel, 1900], relato humorístico de un viaje a Alemania, y Paul Kelver (1902), novela autobiográfica considerada por el autor como su obra maestra. Muy aficionado al teatro, en 1886 consiguió hacer representar en el Globe Theatre la comedia en un acto Bar­bara, a la que siguieron otras; sin embargo, hasta 1908, con El huésped del tercer piso (v.), no obtuvo un éxito real y persistente como comediógrafo. Además de otras muchas novelas, narraciones y comedias, se le debe un tomo de recuerdos, Mi vida y mis tiempos [My Life and Times, 1926].

U. G. Bottalla