Jenaro Prieto

Escritor chileno nació en Santiago en 1889 y murió en 1946. Se licenció en Derecho en la Universidad Nacional (1912), con la tesis El hipnotismo ante el Derecho, fue diputado a Cortes de 1932 a 1936 y dedicó la mayor parte de sus acti­vidades periodísticas a El Diario Ilustrado. Su obra comprende los siguientes volúme­nes: Pluma en ristre (1925); Un muerto de mal criterio (1926); El socio (1928); Con sordina (1930); Drung (1930); Humo de pipa, selección realizada por Femando Cas­tillo Infante (1955) y La casa vieja, especie de memorias aparecidas en 1957. Humorista con tendencias a la caricatura, suele ser el novelista superficial y sin pretensiones de trascendencia conocido principalmente por El socio (v.).

En Un muerto de mal criterio, «a la ironía fundamental se une cierta poesía extraña», según Luis Merino Reyes. Pero la aparición de La casa vieja ha modi­ficado el juicio de la crítica respecto a Prieto, a quien hay que revalorizar por su ternura y la mayor profundidad de sentimientos que se revela en estas últimas páginas. Estas memorias son algo así como su obra íntima, que el autor deja inédita porque se resiste a publicar las intimidades de su alma, que resultan de jerarquía literaria superior a los escritos destinados al público. Es evidente la influencia de Oscar Wilde en el conjunto de su obra, aunque el autor no llega a la grandeza, ni al cinismo del escritor inglés.

J. Sapiña