Jean – François Galaup, conde de La Pérouse

Nació el 22 de agosto de 1741 en Gua, cerca de Albi (Tarn), y murió, según se cree, en 1788 en la isla de Vanikoro, en las Nuevas Hébridas. Todavía muy joven dedicóse a la profesión de marino, y, ya capitán de fragata, participó en la guerra de la independencia norteamericana. Luego recibió de Luis XVI el encargo de una expedición destinada a la exploración y el levantamiento de planos de las costas sep­tentrionales del Pacífico. Visitó con dos naves, la «Boussole» y la «Astrolabe», el litoral noroeste de Norteamérica; luego atravesó el citado océano, y, tras el recono­cimiento de las costas manchurianas y de las islas japonesas, descubrió, entre éstas y la de Sakhalin, el estrecho que lleva su nombre.

Continuada la exploración, que dio lugar a importantes descubrimientos en las islas de Oceanía, desembarcó el 26 de enero de 1788 en Botany Bay, en Australia, y desde allí envió sus últimas noticias. En 1826 el capitán inglés Dillon encontró huellas de la expedición en la isla de Va­nikoro, y Dumont d’Urville, como cuenta él mismo en su Viaje alrededor del mundo (v.), halló los restos del naufragio de am­bas naves. En el litoral de la isla fue erigido un mausoleo en honor de los infortunados navegantes. De los diarios de a bordo de La P. se obtuvo la relación de su Viaje alrededor del mundo (v.).

P. Onnis