Jacques Rohault

Nació en Amiens en 1620 y murió en París en 1675. Estudió en esta capi­tal Filosofía y Matemáticas, ciencia que luego enseñó como profesor privado. En 1671 publicó el Tratado de física (v.), inspirado en las concepciones mecanicistas de Descar­tes, de quien fue un gran admirador; tal obra conoció un notable éxito, y pronto con­virtióse en un texto clásico para la enseñan­za de la Física en Francia: contiene entre otras particularidades, una interesante va­riante de un experimento sobre la presión atmosférica ideado por Azout y llamado del «vacío en el vacío» que llamó poderosamen­te la atención.

El tratado fue traducido al latín por S. Clarke (1697) y al inglés por J. Clarke (1723). A causa de sus ideas sobre la mecánica se dijo que pretendía conver­tir al hombre en una máquina; de tales acu­saciones defendióse en los Entretiens sur la philosophie (1671), a pesar de lo cual se le consideró culpable de herejía; amena­zado de muerte, hubo de hacer solemne profesión de ortodoxia católica. C. Clerselier, suegro suyo y editor de las obras de Descartes, publicó en dos volúmenes (Pa­rís, 1682) sus textos póstumos de Matemá­ticas y Mecánica.

M. Gliozzi