Heliodoro de Emesa

Novelista griego que vivió en el siglo III. Nació en Emesa, la actual Homs de Siria, y perteneció posiblemente a una familia sacerdotal; así lo dice el mismo autor, quien, al final de su novela Las etiópicas (v.) se declara hijo de Teodosio y descendiente del Sol. Por dicho tex­to sabemos también que en aquella ciudad florecía entonces él culto a la divinidad so­lar, identificada con Apolo. H. manifiesta igualmente una gran devoción a este dios, que presenta como el único verdadero de cuantos se citan en el libro.

Puesto que tal veneración inició su florecimiento en el si­glo III gracias al matrimonio de Julia Domna, hija de un sumo sacerdote del Sol, con Septimio Severo, cabe situar la obra de H. en el período de tiempo comprendido entre los años 225 y 250. No resulta, en cambio, posible diferirla hasta la época de Juliano, por cuanto en ella el culto a la divinidad solar alcanzó un desarrollo que no se re­fleja todavía en la novela en cuestión.