Giuseppe Pitré

Nació en Palermo el 21 de diciembre de 1841 y murió en la misma ciudad el 1.° de abril de 1916; ha sido en Italia el fundador de una disciplina, la historia de las tradiciones populares — o folklore —, que adquirió en Europa un pleno desarrollo crítico después del Romanticismo. Hijo de pescadores, ejerció durante toda su vida la profesión de médico. Lo cual le dio la posi­bilidad de recoger las tradiciones de su pueblo: investigación ésta que extendió des­pués a toda Sicilia mediante una prodigiosa organización. Su mérito no consistió sola­mente en recopilar las tradiciones orales, sino en haberlas encuadrado en la historia de los estudios que entonces dominaban la cultura europea. Su Biblioteca de tradicio­nes populares sicilianas (1871-1913, v.), que comprende veinticinco grandes volúmenes, constituye un corpus de documentos que están insertos en la historia civil de su país, cuyos aspectos poéticos revelan. Como reco­pilador, puede parangonarse Pitré con un Grimm, un Afanasiev o un Sébillot. Pero su obra no queda limitada geográficamente a Italia, sino que se inserta en la orientación general de los estudios folklóricos europeos.

G. Cocchiara