George William Russell

Nació en Lurgan (condado de Armagh) el 10 de abril de 1867 y murió en Bournemouth (Hampshire) el 17 de julio de 1935. Poeta, pintor, crítico y economista irlandés, conocido en la lite­ratura bajo el seudónimo de «A. E.», es una de las figuras más eminentes y nobles del renacimiento céltico. Educado en la Rathmines School, de Dublín, intentó pronto el ejercicio de varios empleos, a pesar de lo cual siguió estudiando y frecuentando la escuela de arte, donde conoció a W. B. Yeats. Éste, que influyó profundamente en su vida espiritual, inicióle en la teosofía, le exhortó a la producción literaria y a la actividad práctica y le hizo ingresar en 1897 en la Irish Agricultural Organization Society, de la cual fue uno de los organiza­dores. Russell descuidó entonces su vocación por la pintura, que siguió siendo, no obstante, su pasatiempo favorito, y contrajo matri­monio en 1898 con Violet North.

Dirigió el periódico The Irish Homestead (1904-23) hasta la fusión del mismo con The Irish Statesman, del que fue jefe hasta 1930, y los fondos para el cual se procuró mediante ciclos de conferencias en Norteamérica. Lo mejor de su obra poética, de un misticismo más sincero y puro que el de Yeats, por cuanto libre de elementos fantásticos y espiritualistas, se halla en las Poesías (v.) juve­niles, fruto de una fácil inspiración, pero también, a veces, de una profunda fuerza espiritual, y basadas en una teosofía vincu­lada a las ideologías india y budista. Son notables sus ensayos y artículos políticos y literarios. La participación de Russell en el teatro irlandés queda limitada al drama lírico Deirdre, compuesto en una prosa ex­quisita.

U. G. Bottalla