Gabriel Lippmann

Nació en Hallerich (Luxemburgo) el 16 de agosto de 1845 y murió el 13 de julio de 1921, mientras volvía en transatlántico de un viaje al Canadá. Físico francés, estudió en la Escuela Nor­mal Superior de París entre 1868 y 1872; luego estuvo tres años en Alemania, donde se perfeccionó. En 1886 fue nombrado pro­fesor de física experimental de la Sorbona, y este mismo año ingresó en la Academia de Ciencias. Llevó a cabo una admirable serie de trabajos sobre los fenómenos electrocapilares, que describió en 1873, las medidas eléctricas y la termodinámica. Va­liéndose de las propiedades capilares del mer­curio ideó el más curioso y preciso de los electrómetros (v. El electrómetro capilar).

Inventó, además, un galvanómetro y un electrodinamómetro de mercurio. Escribió numerosos textos y memorias publicados en Journal de Physique, Annales de Chimie et de Physique y Comptes rendus de l’Académie des Sciences. Entre sus obras cabe men­cionar Cours de thermodynamique professé a la Sorbonne (1886), Cours d’acoustique et d’optique (1888), La fotografía de los colores (1891, v.), Unités électriques absolutes (1898), y L’enseignement des sciences mathematiques et des sciences physiques (1904), en colaboración con Poincaré y otros. En 1908 obtuvo el Premio Nobel de Física, por sus descubrimientos en el campo de la termo­dinámica, la acústica, la electricidad y la óptica, y también por sus trabajos sobre la radiactividad.

R. Frediani