Friedrich August Kekulé von Stradonitz

Nació en Darmstadt el 7 de septiembre de 1829 y murió en Bonn el 13 de julio de 1896. Cursó los estudios universitarios en Giessen, donde el famoso Liebig enseñaba por aquel entonces Química con gran éxito. Por ello Kekulé, quien había llegado allí para estudiar arquitectura, se hizo muy pronto discípulo , suyo, y viose destinado, a su vez, a ser uno de los químicos más ilustres del siglo pasado. Terminados los estudios en Giessen, estuvo algunos años en el extranjero — en París e Inglaterra;—, donde se informó de las investigaciones químicas que aquellos años eran llevadas a cabo en estos lugares. Vuelto a la patria, instaló por su cuenta un pequeño laboratorio en Heidelberg, y allí empezó sus importantes estudios de química orgá­nica.

En 1856 fue nombrado auxiliar de la cátedra de Química de la Universidad local; sin embargo, el mismo año obtuvo la de Gante, donde permaneció hasta 1865, fecha en la cual pasó a la Universidad de Bonn. Sus investigaciones permiten considerarle el fundador de la moderna concepción sobre la estructura de los compuestos orgánicos, a la que llegó mediante la profundización y la extensión de la teoría de los «.tipos», sos­tenida algunos años antes por el químico francés Dumas. Singular importancia para el desarrollo de su teoría de la estructura tuvo su descubrimiento (1858) de la tetra- valencia del átomo de carbono, que situó en el fundamento de todas las fórmulas de Química orgánica. Muy notables también fueron las investigaciones que en 1865-66 le llevaron al establecimiento de la fórmula cíclica del benzol. La más famosa de sus obras es, sin duda alguna, la titulada Lehrbuch der organischen Chemie, cuya publi­cación inició en 1861 (v. Química orgánica). En 1903 se le erigió un monumento en Bonn.

G. Preti