François-Xavier de Maistre

Nació en Chambéry el 8 de noviembre de 1763 y murió en Strelnia el 13 de junio de 1852. Pertene­ciente a una familia saboyana, inició pronto su carrera militar en el ejército del rey de Cerdeña. En 1790, arrestado a causa de un duelo, empezó a escribir, en la fortaleza donde se hallaba, el Viaje alrededor de mi cuarto (v.), «graciosa fantasía» según el gusto del Viaje sentimental de Sterne; la obra fue publicada en Lausana en 1795. A ella siguió Expedición nocturna alrededor de mi cuarto (v.), que, sin embargo, no apa­reció hasta 1825, en San Petersburgo. Tras la ocupación francesa del Piamonte se negó a servir a la Revolución, y, pasado al ser­vicio del general Suvarov, quien había lle­gado a Italia para oponerse a la invasión de los franceses, le siguió a Rusia, donde en 1812 participó en las campañas del Cáucaso y Persia, y posteriormente, en calidad de coronel, en la guerra contra Napoleón.

Nombrado general en 1813, se estableció en San Petersburgo, contrajo matrimonio con la condesa Sofía Zagriatski y compuso allí sus mejores narraciones: El leproso de la ciudad de Aosta (1811, v.), Los prisioneros del Cáucaso (1825, v.), La joven siberiana (1825, v.). Escribió, además, algunas poesías y varias memorias científicas para la Bibliothèque de Genève y para los Atti de la Real Academia de Ciencias de Turin. Es­critor sentimental y elegante, colaboró asimismo en Las veladas de San Petersburgo (v.), de su hermano Joseph (v.). En 1826 fue a Italia en busca de la salud de sus dos últimos hijos, y allí permaneció hasta 1838. Murió en Rusia a los 89 años de edad.

M. Pasquali