Fernão Lopes De Castanheda

Escri­tor y viajero portugués, nació hacia 1500; murió en 1559. Viajó durante varios años por casi todas las colonias que poseía su patria en Oriente, donde se informó y adquirió la documentación precisa para escribir su His­toria do descobrimento e conquista da India pelos Portugueses (v. Historia del descubrimiento y conquista portuguesa de la In­dia), obra en diez libros que comenzó a aparecer en Coimbra el año 1551. Lopes de Castanheda no es un estilista, pero sí un escritor hon­rado y objetivo, minucioso en los porme­nores hasta la exageración y preocupado por reflejar el ambiente y la geografía de las tierras historiadas.

Algunos de los libros de la obra fueron prohibidos porque lesiona­ban la reputación o los intereses de ciertos apellidos ilustres, pero la medida burocrá­tica no pudo impedir que la Historia fuera traducida a varios idiomas. Esta obra sir­vió de base a las Décades da Asia (v. Dé­cadas asiáticas) de João de Barros (1496- 1570) para la narración de las empresas de los navegantes portugueses. Lopes de Castanheda fue probablemente el primero que se dio cuenta de que la lengua «malayalam» era un idio­ma sustantivo y no un dialecto; asimismo introdujo en Europa el vocablo «pagoda», definido por él, al referirse a la cultura de los hindúes, como un lugar de devoción y de plegarias.