Ernest Henry Shackleton

Nació en Kilkee (Irlanda) el 15 de febrero de 1874 y murió en la Georgia austral el 5 de enero de 1922. Explorador polar inglés, formóse en el Dulwich College, y apenas cumplidos los dieciséis años ingresó en la Marina mer­cante. Ya joven oficial, participó en la ex­pedición antártica del capitán R. F. Scott (1901-1904), con quien alcanzó los 82° 17′ de latitud sur. Vuelto a la patria, contrajo ma­trimonio en 1904 con Emily Mary Dormán, de la cual tuvo tres hijos. Intentó luego el ejercicio de varias profesiones, al mismo tiempo que iba estudiando los mapas y reunía los fondos necesarios para un viaje a la Antártida cuyo objetivo principal era el mismo Polo.

La expedición partió en agosto de 1907 en el pequeño ballenero «Nimrod»; aun cuando logró poner de ma­nifiesto gran parte de los secretos de las regiones antárticas y descubrir el polo mag­nético austral (16 de enero de 1909), no pudo llegar al Polo, faltándole tan sólo 170 kilómetros (lat. 88° 23′) : el agotamiento físico y la falta de víveres forzó a los expe­dicionarios al prematuro regreso. En 1909 fue publicada la relación del viaje, titulada El corazón del Antartico (v.). Una nueva expedición (1914-17), todavía más borras­cosa que la anterior, quedó descrita en Sur: la historia de la última expedición de Shackleton [South: thè Story of Shackleton’s Last Eocpedition, 1919]. Detenido en Europa por la guerra, zarpó nuevamente en 1921 a bor­do del «Quest» para explorar las regiones apenas conocidas situadas en tomo a la Tie­rra de Enderby; sin embargo, al principio del viaje sorprendióle una muerte repentina debida a una angina de pecho.

U. G. Bottalla