Claude-Adrien-François Nonnotte

Nació en Besançon el 29 de julio de 1711 y murió en la misma ciudad el 3 de septiembre de 1793. Jesuita y miembro de la Academia de su ciudad natal, tuvo mucho éxito como predi­cador en París, Versalles y Turin. La fama se derivó sobre todo de su polémica con Voltaire, iniciada con el Examen critique ou Réfutation du livre des moeurs (1757), dirigido precisamente contra el famoso En­sayo sobre las costumbres y el espíritu de los pueblos (v.). Esta refutación, ampliada, fue editada después en un grueso volumen titulado Errores del señor de Voltaire (1762, v.), que alcanzó en pocos años numerosas ediciones y traducciones.

A esta refutación, muy fundada en muchos puntos, replicó Voltaire con Eclaircissements historiques, de tono violentísimo, en el que entre otras cosas acusaba a Nonnotte de «no haber estudiado nunca la historia y de haber rellenado el libro, para mejor venderlo, de estupideces, unas piadosas y otras calumniosas, porque había oído decir que estas dos cosas siem­pre tienen mucho éxito». Durante más de veinte años, continuó Voltaire acosando a su adversario con sarcasmos y acusaciones, a las que éste contestó publicando, a su vez, en 1766 una Réponse y después una Lettre d’un ami à un ami sur l’honnêteté litté­raire de M. de Voltaire. No desistió de la lucha, y así al Diccionario filosófico (v.) de Voltaire, replicó con un Dictionnaire phi­losophique de la religion (1772, 4 vols.). Tras la supresión de la Orden de los Jesuitas, se retiró a Besançon.

P. Raimondi