Bernard de Mandeville

Nació en Dordrecht (Holanda) hacia 1670, y murió en Hackney (Inglaterra) el 21 (ó el 19) de enero de 1733. Su familia era francesa. El padre, médico, le inclinó a la medicina, y quiso que frecuentara la escuela erasmiana de Rotterdam. A esta época pertenece el pri­mer texto de Mandeville, Oratio scholastica de me­dicina (1685). Más tarde pasó a Leyden, y allí siguió los cursos universitarios de me­dicina; en 1689 sostuvo, con la tesis De brutorum operationibus, las teorías carte­sianas acerca del automatismo animal. En esta última ciudad se graduó en 1691. Marchó luego a Inglaterra y se estableció en Londres, donde no resultó muy afortunado en el ejercicio de su profesión. Obtuvo, en cambio, cierto éxito con sus obras de carácter literario, animadas por un espíritu duramente irónico respecto de la moral hi­pócrita y de las atrasadas concepciones médicas de la época: entre tales textos figuran Typhon (1704), Esopo disfrazado [Aesop Dress’d, 1704], La caridad del plan­tador [The Planter’s Charity, 1704] y La virgen sin máscara [The Virgin unmasked, 1709].

En 1705 publicó anónimo el pequeño poema Zumbido de colmenas o Picaros hon­rados, en el que, frente a la moral gazmoña y al optimismo de los deístas, afirmaba de nuevo, dentro de la tradición de Hobbes, la realidad fundamental del egoísmo hu­mano y defendía la necesidad del vicio para mantener la armonía social; la obrita en cuestión fue impresa nuevamente en 1714 bajo el título The Fable of the Bess, or Prívate Vices, Public Benefits (v. La fábula de las abejas) y con la adición de notas explicativas y de una Investigación sobre los orígenes de la virtud [Inquiry into the Origin of Moral Virtue]. El texto valió a su autor los más violentos ataques e incluso la censura del «Grand Jury» de Middlesex. Contra sus teorías se pronunció, entre otros, Berkeley, a quien Mandeville contestó con las Letters to Dion.