Alexis Petit

Nació en Vesoul en 1792 y murió muy joven en París en 1820. Habiendo ingresado en 1809 en la École Polytechnique, de la que pronto salió con título, fue pri­mero suplente de Física en el liceo Bona­parte; y más tarde, habiéndose doctorado en Ciencias, catedrático en la École Poly­technique. Su nombre ha quedado vinculado, en la historia de la Física y de la Química, al descubrimiento, hecho en colaboración con Dulong, de las leyes sobre los calores atómicos, leyes que figuran con el nombre de Dulong-Petit. Pero tienen también no­table valor las numerosas memorias publi­cadas por él en los Annales de chimie et de physique.

Entre las principales, hay que recordar: Mémoire sur les variations que le pouvoir réfringent d’une même substance éprouve dans les divers états d’agrégation (qu’on peut lui donner par l’effet gradué de la chaleur), publicada en 1814 junta­mente con su cuñado François Arago; Mé­moire sur l’emploi du principe des forces vives dans le calcul des machines, publicada en 1818; y la publicada en 1819 sobre Calor específico de los gases (v.), en colaboración con P.-L. Dulong, etc.