Adolphe – Jacques – Lambert Quetélet

Nació en Gante el 22 de febrero de 1796 y murió en Bruselas el 17 de febrero de 1874. Hizo los estudios de enseñanza media en su ciu­dad natal y en el año 1814 empezó a enseñar matemáticas en la misma escuela donde había estudiado. Poco tiempo después pasaba a la Universidad de Gante, fundada recien­temente, y después, en 1819, fue designado para ocupar la cátedra de matemáticas en el Ateneo de Bruselas. Al año siguiente, cuando apenas tenía veinticinco años, era ya miembro de la Academia real, de la que llegaría a ser secretario perpetuo en 1834. Después de haber estado algún tiempo en París para estudiar astronomía enviado por el rey Guillermo I, fue encargado, al regreso a su patria, de dirigir la construcción del observatorio real de Bruselas, del que fue nombrado director en 1828.

Posterior­mente fue profesor de Astronomía y Geo­desia en la Escuela militar y en 1841 presidente de la comisión central de esta­dcomisiónQuetélet ha dejado varias obras de ca­rácter astronómico y físico, como Astronomie élémentaire (1826) y Sur la physique du globe (1861), etc., pero su fama ha quedado vinculada sobre todo a aquella en que la estadística es empleada como instru­mento fundamental en el estudio de los fenó­menos humanos: se trata de la Física social o Ensayo sobre el desarrollo de las facul­tades del hombre (v.), publicada en Bruse­las en 1869, pero cuya primera edición había sido impresa en 1835 con distinto título.

R. Fabietti