El vino del estío (RAY BRADBURY)

el_vino_del_estioWinesburg, de Ohio, se convierte en el País de Octubre. O más bien Green Town, de Illinois, durante el largo y caluroso vera­no de 1928, se renueva en la febril imaginación de Douglas Spaulding de modo que parece convertirse en un ámbito de viajeros del tiempo, brujas y magia, de zapatillas de tenis encan­tadas y «máquinas de la felicidad» de Rube Goldberg. Esta no es una fantasía sobre lo sobrenatural en ningún sentido clásico, sino una obra sumamente imaginativa que explota un filón profundo de la moderna literatura fantástica popular norte­americana. Hay muchas extravagancias encantadoras aquí, combinadas con un obvio anhelo de un modo de vida más sim­ple y tradicional. Pero también contiene elementos más obscuros: Douglas comprende que algún día morirá; a una anciana le roban todos los recuerdos de su juventud; y un asesino llamado el Solitario acecha en las sombras de la ciudad. Como en su obra anterior, Crónicas marcianas (1950), este libro de Ray Brad­bury es una colección de cuentos cortos provistos de pasajes de unión y presentados como una novela. Y como toda la obra de Bradbury, concierne en buena medida a la infancia, a la visión que tienen los niños de las cosas.

 

La hierba susurraba bajo su cuerpo … El viento gemía en sus oídos desnudos. El mundo se le deslizaba resplandeciente so­bre el círculo vidrioso de los ojos … Los pájaros revoloteaban como piedras saltarinas por la charca invertida del cielo … Los insectos cargaban el aire de un brillo eléctrico. Diez mil cabe­llos crecieron una millonésima de centímetro en su cabeza. Oyó los corazones gemelos latir en cada oído, y el tercer cora­zón le latía en la garganta; los dos corazones palpitando en sus muñecas mientras el corazón real le martillaba el pecho. El millón de poros de su cuerpo se abrió.

      Estoy realmente vivo, pensó.

Aparte de tales revelaciones importantísimas, poco es lo que ocurre. Douglas ayuda a su abuelo a seleccionar las flores de ca­beza dorada que serán usadas para hacer el vino del estío («las palabras eran un verano en la lengua»). Durante los meses en­teros de junio, julio y agosto, el viejo embotella su vino, y cada botella es como la esencia destilada de un día del verano. Ésta es la idea que unifica el libro: una serie de días, una fila de bo­tellas, la luz del sol atrapada ayer. El vino del estío (Dandelion Wine) de Bradbury es un libro de recuerdos, un tributo profun­damente nostálgico a su propia infancia en el Medio Oeste. Su magia es tan delicada como un «reloj» de diente de león o una corola cargada de simientes: el menor roce lo deshace en mil fragmentos. Es difícil analizar las razones de su éxito, pero en este libro la característica mezcla de Bradbury de poesía, come­dia, sentimentalismo y nostalgia funciona muy bellamente.

Sería su última obra plenamente satisfactoria, en mi opi­nión. La feria de las tinieblas (1962) trata de volver a usar algo del mismo material de la infancia de un modo más macabro, pero parece en comparación muy repetitiva y «forzada». Ray Douglas Bradbury (nacido en 1920) es un maravilloso escritor de cuen­tos que nunca se ha sentido cómodo dentro de la forma novela. Aparte del excelente material de El vino del estío, lo mejor de sus relatos fantásticos se encontrará en El País de Octubre (1955), una voluminosa colección que contiene cuentos cómicos, grotescos, horripilantes y conmovedores.

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La carretera hambrienta (Ben Okri)

Una creencia africana, cuenta que existen los niños espíritus, que nacen y al poco mueren al sentir el sufrimiento de la vida, y es por ello que vuelven al más allá donde siempre son felices.
Azaro es un niño de estos, pero él decidirá vivir, experimentar la vida, aunque a veces se vea tentado a abandonarla.

En este libro, se entremezclan muchas cosas, nos habla de la vida, de la muerte, del sufrimiento, la pobreza, el hambre, las creencias, las supersticiones, la cultura, la magia, las distintas visiones de las cosas, la adaptación y/o sumisión, la lucha, los débiles, los fuertes, los aprovechados, los que no tienen nada, los que creen tenerlo todo, los conflictos externos, el conflicto interior…

A través de una especial historia y especial protagonista como hilo conductor, su autor muestra la realidad de África, de esos pueblos donde irrumpe el hombre blanco, la cultura occidental, y lo remueve todo y trastoca todo, empeorando los problemas ya existentes y creando otros nuevos. Y cómo los más desfavorecidos de entre los desfavorecidos, son los que acusan más los cambios que todo esto trae consigo.

Todo es un continuo intento por sobrevivir.
La frase final de la novela, resume la esencia de la toda la historia, de todas las historias, de todos los personajes: “Un sueño puede ser el punto más alto de una vida”. Y es a eso, a un sueño, a lo que se agarran fuertemente para seguir viviendo, y a través de su personaje principal, el “niño-espíritu”, representa, en cierto modo, la vida de todos los demás, la tentación de la muerte para dejar de sufrir o el aferrarse a un sueño, o algo que amamos…, eterno dilema. Solo los que más sufren se sienten entre estas dos únicas opciones. Representa la vida como una lucha constante.

La magia, lo extraordinario, está siempre presente a lo largo de toda esta historia. Fantasmas, seres extraños de formas increíbles, invisibles, animales inquietantes…situaciones fuera de cualquier orden natural, a veces son metáforas, bueno, quizás todas lo sean, al fin y al cabo está basada en leyendas, pero otras… es imprescindible creérselas si se quiere al menos rozar África.

Si leéis este libro y sentís ganas de emborracharos con vino de palma y probar la sopa de pimienta, yo diría que se ha logrado… algo.

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La leyenda del santo bebedor (Joseph Roth)

Podría decir de \’La leyenda del santo bebedor\’ que es una de las mejores obras de Joseph Roth. Podría decir que tiene ese toque de autobiografía ya que la absenta y el vino está en sus páginas como en la vida del escritor. O bien podría decir que la pequeña novela contiene referencias a Tolstoi y se escribe en ese tono de sermón tan necesario para este santo llamado Andreas. Que la novela retrata la caída de un hombre, un obrero polaco que termina preso en París por una mujer, que al salir se vuelve bebedor y clochard. Que ocurren los milagros que le dan dinero y vino y absenta y mujeres. Podría hablar de la influencia de la modernidad sobre los valores de la época. Pero de toda la novela me quedo en una sala de cine a la que decide entrar Andreas, motivado por el personaje prometido, ya que “El cartel que la anunciaba mostraba a un hombre que, por lo visto, pretendía perderse en una exótica aventura”. Sin embargo, mientras el personaje avanza, y Andreas se siente identificado con él, con el sol en su cuerpo, por el “despiadado y tórrido desierto”, aparece una caravana que lo salva y lo devuelve a la civilización, en ese momento Andreas pierde simpatía por el protagonista de la película.

Teniendo en cuenta la calve autobiográfica con la que Roth escribe la novela, y mi propia clave de recuerdo inventado el fin de semana pasado entre peroni y vino del fin del mundo( gracias Lobo por salvar mi pellejo), me permito decir que ahí está la diferencia entre Roth, al relatar a Andreas y su caída mística, con esos universitarios que han leído a Nietzche y saben que el abismo les puede devolver la mirada y por eso cierran los ojos; los que se quedan afuera y no adentro. Esto mismo dijo Roberto Bolaño al hablar sobre la autobigorafía de James Ellroy que, a diferencia de un Amis, no ha leído a Nietzche y por eso puede bailar conga mirando el abismo. Por eso el Andreas de Roth prefiere la aventura exótica en el desierto mientras bebe los restos de vino que la salvación de la civilización y la cultura francesa. Es momento de que el lector se asome al abismo, como dice un crítico de América de Ellroy.

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HISTORIAS PARA CATAR (Varios)

El temible reto del escritor al enfrentarse al papel en blanco se multiplica cuando el autor tiene que escribir con pie forzado; éste ha sido el caso de quienes han participado en dos libros, Los Monegros e Historias para catar, con los que empieza su andadura una nueva editorial aragonesa, Tropo Editores. Como si fuesen profesores de los de antes, los editores han propuesto a los escritores dos temas para sus relatos: el entorno de la comarca de los Monegros, y el vino. Y ante este desafío, los autores progresan adecuadamente.
Pese a lo que pueda parecer, el paisaje monegrino puede ser una fuente de inspiraciones literarias diversas; solamente hay que leer las citas que acompañan los cuentos de Los Monegros, firmadas por Gabriel García Márquez, Pío Baroja o –más cercanos– Ramón J. Sender o José Antonio Labordeta. Y los autores que participan en este libro que patrocina el Consejo Comarcal de Los Monegros no les van a la zaga en esa demostración de potencial. Carlos Castán, Francisco Javier Pérez, Ángela Labordeta, Damián Torrijos, Begoña Plaza, Miguel Carcasona, María Frisa, Amadeo Cobas, Cristina Grande y Óscar Sipán son las firmas que se pasean por las tierras monegrinas, y lo mejor de todo es que cada uno de ellos ha sabido tomar los Monegros como trampolín para su propia creatividad, con lo que se consigue una extraña unidad que no difumina el estilo individual de estos diez escritores.
Así, la seria soledad del relato de Castán se conjuga bien con los recuerdos de Ángela Labordeta, lo mismo que el mestizaje de géneros que practica Óscar Sipán casa bien con las atmósferas lóbregas creadas por María Frisa. Del mismo modo, un escritor no podía desaprovechar la oportunidad de verse seducido por esos parajes adustos, que provocan el magnífico arranque del relato de Francisco Javier Pérez: "Los pueblos perdidos reciben ese calificativo no por la imposibilidad de hallarlos en el mapa, sino porque no hay forma de hacer cosa buena de ellos, de sus habitantes y de sus haciendas". Claro que también hay formas más originales de redefinir ese paisaje, como es el caso de Amadeo Cobas, cuyo relato convierte Monegros en un océano donde campa a sus anchas el pirata Pueyo Lastanosa.
El mismo concepto unitario se persigue en Historias para catar, un libro promocionado por las bodegas somontanas de Enate, y que cuenta entre sus autores con Fernando Marías, Care Santos, José Luis Gracia Mosteo, Ramón Acín, Marta Sanz, Antón Castro, Inma Chacón, Mario de los Santos, Eugenia Rico y Amadeo Cobas –el único nombre que repite en ambas colectáneas–. Sin embargo, y tal vez por ser el vino un tema más espirituoso, el resultado es más disperso –lo que no quiere decir ni mejor ni peor–. En todo caso, con sus páginas también queda claro que la literatura y el vino forman un buen maridaje, ya sea en su derivación hacia temas históricos –como hacen José Luis Gracia Mosteo o Amadeo Cobas– o hacia otros géneros entre la alegoría y el encargo –caso de La leyenda de Enate, de Inma Chacón, cuyo protagonista se llama, de forma meridiana, Alarico Somontano–.

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EL BUEN VINO DEL SEÑOR WESTON (Theodore Francis Powys)

A veces pienso que es un libro infantil y en otras ocasiones creo que es una de las obras de fantasía más originales que he leído.

El señort weston, viajante de comercio, llega a una aldea a vender su vino, y la gente de pronto descubre que el vino de este señor tiene algo de especial, proque cada cual encuentra en él un sabor diferente.

La obra parece a veces una novela picaresca y termina en plna magia.

original y desconcertante

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