El misterio de Salem ‘s Lot (STEPHEN KING)

SalemsLot3Stephen King se hizo famoso con Carrie (1974), la historia de una joven perseguida que posee terroríficos poderes destruc­tivos. Después de La semilla del diablo y El exorcista, la primera novela de King tuvo mucho éxito, como libro y como película. Rápidamente le siguió El misterio de Salem’s Lot (‘Salem’s Lot), un libro mucho más voluminoso, que es su homenaje a la leyenda de Drácula. Su marco es una pequeña ciudad de Nueva Ingla­terra llamada Jerusalem’s Lot («’Salem’s» como abreviatura), en la actualidad. Aquí una grande y vieja casa abandonada, «el lugar de Marsten», es ocupada por un misterioso recién llegado que resulta ser un vampiro de tipo clásico. El solitario señor Barlow gradualmente infecta a todo el pueblo con la enferme­dad del vampirismo, convirtiendo a sus 1.300 habitantes en una colonia de vampiros. El punto de vista cambia, pero la historia se cuenta principalmente a través de los ojos de Ben Mears, un escritor de 32 años que acaba de volver a la ciudad después de pasar su vida de adulto en otra parte.

Lo que convierte a este guión cliché en un cuento de te-rror muy efectivo es la elaboración cuidadosa de los personajes. Y esto no sólo se aplica a Ben Mears y la muchacha con la que establece una relación, puesto que aquí hay toda una comuni­dad que entra en contacto con lo sobrenatural, no un individuo o un pequeño grupo de infortunados. King se destaca en la descripción de la «gente sencilla»: amas de casa, adolescentes, el lechero local, el cuidador del cementerio, el administrador de bienes raíces, el maestro de escuela, el sacerdote borracho y, sobre todo, los chicos:

 

La puerta se cerró suavemente y su padre bajó en zapatillas por la escalera.

Se descubrió a sí mismo reflexionando –no por vez pri­mera– en la peculiaridad de los adultos. Tomaban laxantes, bebidas fuertes o píldoras somníferas para ahuyentar sus te­rrores y poder dormir, y sus terrores eran tan dóciles y domésticos: el trabajo, el dinero, ¿me quiere aún mi mujer?, ¿quiénes son mis amigos? Eran poca cosa en comparación con los te­mores que siente todo chico en su cama a obscuras, sin nadie con quien confesarse para encontrar una perfecta compren­sión como no sea otro chico. No hay terapia de grupo, ni psi­quiatría ni servicios sociales de la comunidad para el chico que debe hacer frente a lo que hay bajo la cama o en el sótano to­das las noches, lo que mira de soslayo, brinca y amenaza hasta más allá del punto al que llega la visión. Noche tras noche debe librarse la misma batalla solitaria, y la única cura es la osificación eventual de las facultades imaginativas, y esto es lla­mado la edad adulta.

 

El misterio de Salem ‘s Lot ha sido filmada, como prácti-camen­te toda la obra del autor (en este caso constituyó la base de una extensa película para la televisión dirigida por Tobe Hooper en 1979). Stephen King (nacido en 1947) es considerado como el novelista comercial de mayor éxito en la historia editorial de Estados Unidos, y la mayor parte de su popularidad se ha debi­do a su explotación de temas de literatura fantástica. No es un escritor muy original, pero es enormemente hábil. Sus novelas con frecuencia son descuidadas, pero tienden a contener siem­pre algo para todo el mundo, no sólo los ingredientes tradicio­nales del horror, sino caracterizaciones agudas, muchos ele­mentos del realismo cotidiano, un cálido sentimiento familiar, misterio, simpatía por los niños, aversión física (lo que a King le gusta llamar «lo repulsivo»), un excelente ritmo narrativo, hu­mor y un atractivo y familiar tono de voz. Su obra parece tener una seducción igualmente poderosa para lectores y lectoras, y ésta, sobre todo, es la razón de su colosal éxito de mercado.

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DREAMCATCHER (Syephen King)

 

Dreamcatcher es la primera novela de Stephen King después del accidente que casi le costó la vida, y con sus seiscientas diecinueve páginas se sitúa en la categoría habitual, dentro de la ingente producción de King, de los pesos pesados; si no en cuanto a calidad, si al menos en cuanto a número de páginas.

La trama se desarrolla en torno a cuatro hombres, amigos desde la infancia, que se alojan en la cabaña de uno de ellos, en pleno bosque de Maine, para su reunión anual de caza. Sin embargo, esta reunión se complica por factores tan ajenos a su voluntad como una invasión alienígena, nada menos. En medio de una tormenta de nieve, los personajes se enteran (por las duras) de que una nave de otro planeta ha aterrizado en los bosques y, aunque proclaman la paz, son portadores de un virus que mata a los que lo contraen, no sin antes otorgarles brevemente el don de la telepatía. Lógicamente, el ejército interviene para contener una posible epidemia… y ahí es cuando se embrolla todo.

Como ya sabrán algunos lectores, un dreamcatcher es un artefacto artesanal indio, que suele consistir en un circulo hueco de madera con haces de hilos que se entrelazan en el centro del círculo. Al parecer, los indios americanos lo utilizaban como trampa para las pesadillas, que al entrar en la tienda quedaban atrapadas en el dreamcatcher y no podían afectar a los que dormían. Qué tiene que ver este artefacto con la trama y porqué el libro se llama así no se descubre casi hasta el final. Por cierto, King quería llamar al libro Cancer, hasta que su esposa lo convenció de las connotaciones excesivamente negativas de tal título. Sin embargo, a pesar de que esta anécdota parezca indicar lo contrario, no debe preocuparnos que King se vea afectado por la castrante ola de corrección política que nos invade: algunos de los afectados por el virus alienígena desarrollan un parásito al más puro estilo Alien… sólo que éste parásito no emerge por el estómago, sino que aprovecha un orificio de salida ya existente para abandonar el cuerpo de su anfitrión.

Como viene siendo habitual en los libros de King, iremos aprendiendo más acerca de estos cuatro personajes (y de todos los demás, sobre todo de un quinto miembro del grupo) mediante continuos flashbacks a base de recuerdos, sueños y telepatía (don que los cuatro personajes ya compartían, de forma limitada, antes de la invasión). Como también es habitual en sus libros, iremos aprendiendo el pasado de sus personajes de forma fragmentaria, parcial; paralela y complementariamente a la acción que está teniendo lugar en el presente.

King demuestra una vez más ser un constructor soberbio de personajes humanos, con flaquezas y debilidades, absolutamente alejados de cualquier arquetipo. Asimismo, sus diálogos son como siempre frescos, fluidos y naturales. Su sentido del tempo es excepcional, como también nos tiene acostumbrados: a pesar del ingente volumen del libro, no existen caídas de ritmo y toda la acción avanza imparable hasta el clímax.

Sin embargo, el argumento y desarrollo de este Dreamcatcher no superan el aprobado justito: a pesar de leerse con interés y enganchar desde la primera página (King siempre ha sabido pescar al lector desde el principio, y mantenerlo sin importar la extensión), la trama peca de un exceso de convencionalismos. Cualquiera que haya visto más de tres episodios de Expediente X sabrá en todo momento el terreno que pisa: los alienígenas son los hombrecillos grises que han venido a sustituir a los hombrecillos verdes en el subconsciente pop; hay un militar malo malísimo, un virus extraterrestre, el sempiterno (en la bibliografía de King) desastre natural que acompaña la trama como un personaje más… Y, qué duda cabe, esta acumulación de tópicos pesa en contra del libro. Los destellos de originalidad (que haberlos, haylos) y la incorrección política de los aliens no bastan para disimular lo tópico del argumento. Y es una pena, sobre todo para el lector asiduo de King, ya que éste irá recogiendo a lo largo de la lectura pistas que llegan a hacer pensar que lo que se está leyendo es una segunda parte de It… pero no hay tal.

En resumidas cuentas, a mí me parece un libro más dentro de la producción de King: recomendable, como todos, pero sin alcanzar las cotas de It, Apocalipsis, La zona muerta y tantos otros.

Carlos Manuel Pérez en www.bibliopolis.org

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EL COFRE DEL TESORO (Orson Scott Card)

Estamos ante una incursión en lo fantástico de este gran autor de ciencia ficción, con todos los temas que suele tratar, como la infancia, el aprendizaje y la fuerza del misterio en sí mismo, pero a mi gusto, ni lo plantea debidamente ni lo resuelve como debiera.

Quentin es un chico trastornado por la muerte de su hermana, tanto que buscará refugio en los libros y se convertirá en un genio de la informática. Los programas que desarrolla le hacen millonario y se dedica a invertir su dinero en empresas ajenas. Pero sigue siendo un joven retraido y un tanto asocial, hasta que conoce a Madeleine, la mujer de sus sueños. Todo parece ir bien hasta que descubre que su mujer esconde un terrible secreto cuya clave está en un misterioso cofre…

El protagonista se encuentra frente a unas fuerzas sobrenaturales malignas, pero como en muchas novelas de Stephen King, es un héroe positivo. No se dejará superar por la situación y luchará con cuantas armas encuentre a su alcance.

Un poco de fantasma con un poco de fantasía y algo de moralina.

Si te lo llevas a una isla desierta acabarás hablando con las gaviotas. Si telo llevasa la cama, acabarás ligando con la almohada. Tú mismo.

www.javier-perez.es

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EL RESPLANDOR (Stephen King)

Jack Torrance, escritor, se traslada con su familia a cuidar un hotel de invierno, con el objetivo de relajarce y poder escribir una nueva historia, todo va de maravilla hasta que la poca concentración que logra en el lugar, detona en él un cambio de actitud que hará que la convivencia con su esposa e hijo se torne bastante espeluznante.Mientras él intenta saber que es lo que realmente le está pasando, por otro lado su esposa e hijo viven su propio dilema, llegando hasta un punto en que todas las historias giran en un mismo personaje, Jack.Cuando la realidad se convierte en ficción y ésta a su vez en terror, sabemos inmediatamente quien está detras de todo esto. Quién más que Stephen King podría crear fuertes dialogos, alucinantes descripciones, personajes bien definidos y un giro inesperado, para hacer que "El resplandor" sea el best seller del momneto.El galardonado escritor está de vuelta, y esta vez con un gran estreno, según la crítica es lo mejor que ha escrito hasta el momento ya que dentro de esta novela, ha sabido captar emociones nunca antes vistas en sus anteriores historias, y ha podido lidiar muy bien con el temido terror psicológico.

http://es.shvoong.com/

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APOCALIPSIS (Stephen King)

se trata de otra de esas novelas en las que lso científicos tienenb culpa de que todo se vaya al carajo.  En este caso, el diseño de un virus de la gripe, pensado coin fines militares, se escapa de control y acaba matando amillones de personas. Esto no os parezca tan raro, porque en Europa la gripe del 14 mató a cuarenta millones de personas.

El caso curioso es que los que se libran especialmente los que fueron infecxrados pero lograron superar la enfermedad, tiene un sueño común: sueñan coin una anciana y un hombre jooven junto a ella. En ese sueño la vieja les incita a ir a un lugar recóndito a luchar cointra un gran enemigo, que prepara la destrucción final.

Tiene partesmesiánicas, partes apocalípticas y partes simplemente literarias, lo que es casi un exceso.

para los amantes del género, recomendable.

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