El lunes empieza el sábado (Arkadi y Boris Strugatski). Un Harry Potter soviético para adultos

El lunes empieza en sábado. A. y B. Strugatski

Fue Alberto López Aroca, volviendo de la Semana Negra de Gijón, quien me descubrió a estos autores., por lo que a la deuda de su amabilidad añado esta otra a mi cargo, con la firme intención de pagarlas ambas en cervezas cuando se pueda. Hablábamos en aquel momento de las distintas clase de fantasía y ciencia ficción, y alabábamos juntos la brillante inteligencia de los autores del Este, concretamente Stanislaw Lew y Karel Capek, muy superiores, a jucio de ambos, a otros escritores occidentales mucho más conocidos y más publicitados.

Y fue donde Alberto me preguntó si conocía a Efremov y a los hermanos Strugatski. A Efremov sigo sin conocerlo, aunque piense enmendar pronto el defecto, y a los hermanos Strugatski los conocí hace un par de semanas a a través de esta obra, tan demencial como espectacularmente ingeniosa.

Porque, por una vez, la solkapa de un libro decía la verdad: «UN HARRY POTTER SOVIÉTICO PARA ADULTOS». Poneos en mi lugar: lees esto, te enteras de que la novela fue escrita en los años cincuenta, en la época de Stalin, y te preguntas qué clase de locura te vas a encontrar entre las manos o qué clase de chiflado era el que escribió semejante comentario.

Pues resulta que los editores de Nevski Prospekt están perfectamente cuerdos y los que hacían equilibrismos contra la censura, contra las corrientes del momento y contra el sentido común eran los autores. Y el resulta es devastador.

Se trata de un programador mecánico y de automatismos que es captado para trabajar en la Academia Soviética de las Ciencias, departamento de Magia y Adivinación. Sí, habéis leído bien, y sí, se escribió en 1952.

La Academia Soviética de las Ciencias es un lugar muy organizado, con mucho  camarada del partido, mucho férreo funcionario y mucho formulario que cubrir, amén de infinitas reglamentaciones, lo cual se vuelve especialmente problemático cuando se trabaja en el departamento de magia y adivinación, donde a veces el partido toma cartas en el asunto y donde a veces te encuentras, (te lo encuentras tú, pero no la censura) con que lo más difícil de crear una moneda mágica es que no hay nada que comprar con ella en el comercio de la ciudad y es muy difícil probarla.

A eso podemos unir, por ejemplo, a un resucitado mago Merlín que está escribiendo la versión soviética de la leyenda del rey Arturo y describe cono la encallecida mano de un obrero emerge de un lago empuñado una hoz y un martillo, un ordenador que denuncia a los científicos al sindicato por explotación laboral y otras muchas irreverencias desternillantes, como la gran pregunta de si somos o no necesarios para nosotros mismos.

El conjunto es un camarote de los hermanos Marx de locura delirante, inteligente y perfectamente medida, donde todo se entrevé, nada se declara y donde tienes la impresiónd e que por cada hilo que coges se te escapan otros dos, ya sea en la descripción de un objeto, las alusiones a la mitología y la literatura rusas, la estupidez de los altos cargos, la vagancia de los trabajadores manuales, la desconfianza hacia los intelectuales y una larga lista de caracteres que, con ser ficticios, resultan a  veces más reconocibles que una  fotografía.

Una verdadera maravilla. No os lo perdáis.

Javier Pérez

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El ángel perdido (Javier Sierra)

El ángel perdido

Javier Sierra comenzó escribiendo historias bien documentadas, con tono científico y un trabajo muy elaborado de documentación y hasta me atrevería a decir que erudición. Con el tiempo, la aventura gana peso en su obra al tiempo que lo pierden los datos, la historia y la cultura seria, que deja paso a un toque Rowling difícil de soslayar. Porque eso es lo único que se puede echar en falta en esta novela: a Harry Potter lanzando conjuros.

La protagonista de El ángel perdido trabaja restaurando el Pórtico de la Gloria de la Catedral de Santiago de Compostela. Entonces Recibe la noticia de que su marido ha sido secuestrado en Turquía, y en plan Lara Croft, porque también tenemos Tomb Raider,  se lanza a la búsqueda de la secta esotérica que lo ha capturado. La vida y la muerte, el destino de la galaxia incluso, van a girar en torno a unas piedras que tienen el poder de propiciar el contacto con unos seres sobrenaturales, quizás dioses de un mundo perdido (tipo Chtuhlu y Lovecraft) y que despiertan el interés de un montón de gente, siempre importante y siempre peligrosa.

Lo cierto es que a pesar de apreciar al autor y de reconocerle y aplaudirle un gran talento y una vasta cultura, tenemos que pensar que en esta obra se ha deslizado de lo literario al parque de atracciones, con apeadero en todos los tópicos del género, con una explosiva mezcla entre la intriga delirante de Dan Brown y el esoterismo extraterrestre de Peter Kolosimo. Si acaso, se echa a faltar la aparición en alguna parte de los dibujos de Nazca, pero es posible que aparezcan y los hayamos pasado pro alto por no prestar la debida atención.

Eso sí: como novela infantil es realmente impresionante y estoy seguro de que a sus hijos les encantará. En ese sentido, se la recomendamos encarecidamente.

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Eragon (Christopher Paolini)

El joven Eragon halla una extraña piedra que cambiará su vida y le llevará a innumerables aventuras.

Historia de fantasía contada según las normas del género.
Eragon encuentra a la dragona Saphira y su vida comienza a cambiar. Matan a su tío, le persiguen, y él se lanza a una aventura de huída, venganza y aprendizaje.

Acompañado por el cuenta cuentos Brom y Saphira (el personaje femenino más importante de la novela), Eragon comienza el habitual "viaje iniciático" en que además de vivir aventuras más o menos interesantes va descubriendo un mundo nuevo a su alrededor (buena idea lo de relatar el pasado de Algaëria, las guerras y la existencia de los Jinetes mientras se van enfrentando a diferentes situaciones de peligro, descubriendo la realidad al tiempo Eragon y quien lo lee) y preparándose para su enfrentamiento con los asesinos de su tío.

Aunque la novela relata más el viaje "exterior" de Eragon y Brum, y más tarde Murtagh, también incide en su profunda y telepática relación con Saphira o en enseñarle a leer y a ver las consecuencias de sus errores y las estrategias a seguir en cada ocasión, siempre con un marcado sentido moral.

La historia me interesa más en su primera mitad, quizá porque es donde se centran la mayor parte de las novedades, mientras la segunda se dedica más a las aventuras (a veces un poco repetitivas y hasta algo largas), aunque sigue manteniendo el interés hasta el final (sobre todo cuando llegan al escondite de los enanos y se muestra una nueva sociedad y personajes) que deja las puertas abiertas a una nueva aventura (es una trilogía, claro, cuya segunda parte se titula "Eldest")

Los personajes mejor “dibujados” son los protagonistas: Eragon (un adolescente enfrentado a lo terrible), Saphira (tierna, maternal y algo irónica) y Brom (maestro incidental tratando de aprovechar su última oportunidad), que tiene el interés de un pasado misterioso, también hay otros personajes interesantes, como el atormentado Murtagh (víctima de un pasado en el que no tuvo parte y sobre quien que pesa la duda, un personaje complejo e interesante en su ambigüedad), y el inteligente enano Orik.

Entre los personajes femeninos, que son pocos y por el momento con menor peso en la historia (excepto Saphira, por supuesto) resaltar a la herborista y bruja Angela (que toma el nombre de la hermana del autor), dotada de humor y bondad (ella lee el futuro de Eragon en los huesos de dragón, añadiendo misterio e interés a la historia) y la elfa Arya, mujer fuerte, digna, valiente y algo misteriosa que atrae a Eragon. Breve aparición de Nasuada, una princesa de que quizá tenga más importancia en el siguiente libro.

Y finalmente el malo, Sombra, Durza, el enemigo casi imbatible en cuya mente ahonda Eragon durante su enfrentamiento.

Esta novela se ha hecho especialmente conocida por el hecho de que el autor comenzara a escribirla con quince años, pero no me ha parecido inferior a la mayoría de las novelas de fantasía que he leído, y sí mejor que algunas de ellas ("Añoranzas y pesares"…)

No aporta grandes novedades (quizá el poder de las palabras en la utilización de la magia) y sigue con precisión los parámetros del género con lo que da la impresión de haber tomado prestadas situaciones típicas utilizándolas según sus necesidades. Aún así, es una novela digna que se lee con facilidad e interés debido a la inteligente creación de un mundo propio y personajes atractivos.

Al final se incluye un breve apéndice de varias páginas (unas ocho) de frases y palabras en varios idiomas: el antiguo, el de los enanos y el de los úrgalos; y un par de páginas de agradecimientos y comentarios del autor.

"Eragon" es la primera entrega de la trilogía "El Legado". Fue finalista en la categoría Mejor Libro para Adolescentes de los Premios 2003 de la American Library Association.

Ganadora del Premio Booksense 2004 al mejor libro juvenil Premio de los mejores libreros independientes en EEUU.

Según la revista "Qué leer", en Estados Unidos se han vendido más volúmenes de "Eragon" que de cualquiera de los títulos de Harry Potter, exceptuando "Harry Potter y la Orden del Fénix".
http://reginairae.blogcindario.com/2005/06/00176-eragon-de-christopher-paolini.html

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Harry Potter y la Orden del Fénix (J. K. Rowling)

Harry Potter presiente que algo extraño está sucediendo en Hogwarts. Cuando comienza otro curso sus temores se vuelven realidad.
El Ministerio de Magia niega que Voldemort haya regresado y ha iniciado una campaña de desprestigio contra Harry y Dumbledore, para lo cual ha asignado a la profesora Dolores Umbridge la tarea de vigilar sus movimientos…

Después de tanto tiempo esperando la publicación de esta novela, emocionada por la idea de sus 892 páginas, me puse a leerla con la mejor de las disposiciones.

Bueno. Rowling comenzó con una historia para niñ@s que leyeron adultos y quizá por ese motivo sus tramas se fueron haciendo progresivamente más profundas y oscuras.

Hasta llegar a esta novela.

No voy a quejarme de que siga siempre el mismo esquema.
Harry con sus tíos siendo maltratado
el viaje en tren
Llegada al colegio y novedades
Misterio a resolver sin ayuda de adultos
partida de ese juego como se llame.
Un malo misterioso (aquí no lo hay, creo)
Resolución final venciendo a Voldemort con ayuda de sus amigos.
Regreso a la familia que no le quiere
Y algunas cosas que no recuerdo entre medias.

Pero esta vez el mismo esquema no me ha resultado satisfactorio, sino que ha servido para resaltar lo peor de las novelas de Rowling.
Que son repetitivas. Que siempre pasa lo mismo en un orden determinado y con pequeñas diferencias.

En esta novela ha fallado en el exceso de páginas para poco que contar.
Ha fallado en su incapacidad para hacer un malo de verdadera entidad, aunque algo hay.
Ha fallado en la "muerte" de uno de los personajes. ¿Ha muerto?
Ha fallado en que no crea tensión, no hay misterio y encima Harry Potter se está volviendo gruñón y desagradable sin un motivo justificado.
La mayor desilusión de una saga que estaba siguiendo con interés.

Aún así, tiene momentos, breves, de ingenio.
Pero es la más floja de las novelas; quizá por ser la más esperada y la más extensa me había hecho demasiadas ilusiones, pero a mi J. K. Rowling me ha fallado.

http://reginairae.blogcindario.com/2005/02/00072-harry-potter-y-la-orden-del-fenix-de-j-k-rowling.html

Viaje a la historia de la publicidad gráfica. Arte y nostalgia

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HARRY POTTER Y LA PIEDRA FILOSOFAL (J. K. Rowling)

Echaba de menos algo así. Últimamente el mercado español del libro infantil y juvenil me parece que está demasiado lleno de productos políticamente correctos o de clones a la estela del éxito de la serie Pesadillas de R. L. Stine. Harry Potter parece en realidad una mirada hacia atrás en el género de la fantasía para niños, pero rescatando lo esencial y entretenido que se ha ofrecido en este tipo de libros, desde Erich Kätsner a Tove Jasson, pasando por toda la literatura inglesa de este tipo, desde Alicia hasta El hobbit.

Harry Potter no es quizá una historia demasiado original, cumpliendo casi a la perfección el paradigma de \’niño con destino criado por amenazadores e incomprensivos extraños\’. Pero la lectura del libro es francamente entretenida, divertida y fascinante en ocasiones. Está lleno de detalles de ingenio -sobre todo en la descripción del colegio de magia donde Harry acabará estudiando las artes de la hechicería. Así, Harry, hijo de dos magos muertos en un enfrentamiento con el archienemigo de sus padres, Voldermort, es famoso desde pequeño por haber eliminado a ese mismo Voldemort -aunque él no tenga el más mínimo recuerdo del hecho- y es enviado a vivir con una desagradable familia de mundanos. Más tarde, Harry ingresará en el colegio de magia y a partir de aquí empezarán sus verdaderas aventuras, rodeándose de fieles amigos y enconados enemigos… aunque estás categorías no son siempre las que parecen a la primera.

Para mí lo mejor del libro son las ocasiones donde Harry falla o está a punto de cometer un error imperdonable, sorteando la autora congracia y dignidad esas situaciones de forma que Harry no cometa un error que otros autores desarrollarían mediante una extensa redención del personaje que además sería innecesaria: Harry comete los errores justos y necesarios y también posee las dudas justas y necesarias (después de todo, el lector tiene que poder identificarse con el personaje, aunque sea un mago de destino evidente) y aprende de ambos lo justo y necesario.

Con esta curiosa mezcla de fantasía (dragones, unicornios y gnomos) y novela sobre niños en la escuela (matones, enemigos de patio de recreo y profesores hueso), la historia de Harry Potter se inscribe por derecho propio entre las mejores novedades de la literatura infantil. Además, es posible leerla a casi cualquier edad y disfrutar de ella, un logro considerable en cualquier género.

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