Martín Rivas, Alberto Blest Gana

Novela del escritor chi­leno Alberto Blest Gana (1830-1920). Mar­tín Rivas es un mozo de origen provinciano, de humilde familia, que llega a estudiar en la capital, Santiago, confiando en la ayuda que le ha de prestar un ricacho de pocas luces, don Dámaso Encina. Martín se ena­mora de Leonor, hija de su protector, en cuya casa vive, pero no es capaz de reve­larle su amor. El mismo sentimiento se des­arrolla en ella, que por orgullo lo oculta. En este juego de recíproco escondite se da tiempo a Martín para que resuelva con in­genio no pocas situaciones difíciles en que se comprometen sus amigos, hasta que se resuelve a confesar su amor por escrito a Leonor en la inminencia del histórico mo­tín de 20 de abril de 1851. Uno de los mé­ritos que en esta novela han señalado sus críticos es el contrapunto entre el mundo encumbrado de los ricos protectores de Martín y el de la clase media, lo que da ocasión al novelista para exhibir una muy animada galería de cuadros de costumbres. La novela fue escrita después que su autor había estudiado en Francia, y revela influencia de Stendhal, acaso la más tempra­na en América, dada la fecha de su com­posición (1862). Es la más popular de las novelas chilenas y cuenta con no menos de diez ediciones y dos adaptaciones al teatro.

R. Silva Castro