Los Hermanos Zemganno, Edmond de Goncourt

[Les frères Zemganno]. Novela de Edmond de Goncourt (1822-1896), publicada en 1879. Es la historia de dos hermanos gimnastas, cuyo tierno afecto se prueba y se templa en la desgracia. Una caravana de payasos y artistas de variedades va recorriendo las regiones de Francia; es la compañía del italiano Tommaso Bescapé, actor aventure­ro que ha rodado hasta por los caminos de Oriente y al fin se casa con una joven y bella gitana, Stepanida. Pero el viejo no es amado por su mujer, y el nacimiento de dos hijos, Gianni y Nello, no lleva a su vida la verdadera felicidad. Muy pronto muere la mujer, y Bescapé, después de ha­ber seguido ejecutando brillantes pantomi­mas, la sigue, dejando a Gianni la direc­ción de la caravana. Las cosas van de mal en peor, y la compañía cae en manos de un organizador más afortunado. Los dos hermanos van a Inglaterra y regresan a Francia, incorporados a un circo en el que se presentan en un difícil ejercicio como «hermanos Zemganno». Pero Nello, el más joven y brillante, cae en un peligroso sal­to, rompiéndose las piernas y quedando in­válido; los «hermanos Zemganno» han muer­to y, para ganarse la vida, se dedican am­bos a hacer de violinistas callejeros. La novela está llevada con un sentimentalismo más bien débil, sobre todo en las figuras de los protagonistas. Es mucho más viva y colorista la primera parte, sobre la vida de la caravana del viejo Bescapé. El es­critor (que ha querido aludir a sí mismo y a su querido hermano Jules, en la dolorosa vida de los dos jóvenes) se interesa aquí por aspectos muy diversos de la sociedad, y trata de desmentir a cuantos afirman que la novela realista no podía ocuparse más que de los vicios del mundo contemporáneo.

C. Cordié