Lo Increíble, Palefato

Inter­pretación racional de los mitos del mundo antiguo y de otras creencias religiosas, es­crita por el griego Palefato (s. III d. de C.), que preludia la moderna crítica histó­rica. Los centauros, por ejemplo, debieron ser caballeros de Tesalia convertidos en mitos por los griegos primitivos; la Esfinge es una reina, mujer de Cadmo, que con un perro feroz y fiel y numerosos hombres ar­mados saqueaba a los viajeros en el paso obligado para ir a Tebas; la fábula de Niobe debió surgir del hecho de que sobre la tumba de sus hijos mandó colocar una ima­gen de mármol de ella misma con gesto afligido, etc. El librito, escrito tal vez para la educación de los jóvenes y hasta de los cristianos — lo volvemos a encontrar como fuente de Orosio (siglo V) —, tuvo gran fortuna, y ha llegado hasta nosotros en dos redacciones de forma diferente; pero, en su conjunto, aparte de las poco numerosas no­ticias nuevas que se sacan de él, es un libro que no ofrece interés. Su estilo es mediocre, como su materia y su mismo espíritu; pero debió ejercer su influencia en las escuelas de retórica de Constantinopla.

I. Cazzaniga