Hotel Imperial, Arnold Bennett

[Imperial Palace]. No­vela del escritor inglés Arnold Bennett (1867-1931), publicada en 1930. El protagonista es Evelyn, director de un gran hotel de Londres, hombre hábil, tranquilo, inteli­gente, dotado de extraordinarias cualidades organizadoras. Bajo su guía, el hotel consi­gue fama internacional, frecuentado por príncipes, rajaes, reyes de las finanzas y de la industria. Llega también un rico americano que viaja para tratar de la adquisición de los mayores hoteles del mundo y hacer de ellos un monopolio; su hija Grace, bella, impulsiva, capaz de todas las audacias y fantasías que su destino de muchacha rica favorece y justifica, se enamora de Evelyn y no se lo oculta. Ante la imprevista felici­dad, Evelyn olvida el sentido común y la cordura, que son sus principales cualidades. Sin embargo, tras un período feliz que Eve­lyn y Grace, prometidos, pasan en París, la muchacha se da cuenta de que su futuro esposo está más dispuesto a hacerse amar que para amar, y con una carta de rara lealtad se separa de él. Reanudando su tra­bajo, Evelyn se cura lentamente del dolor que le ha causado el abandono de Grace y se casa con la administradora del hotel, en quien encuentra una criatura más de acuerdo con su temperamento.

Con el amor de los detalles y el cuidado en el narrar que dan a las cosas y los sucesos una evidencia plena y clara, Bennett infunde vida, en estas páginas, a los numerosos personajes de fondo, y conduce magistralmente el estudio del carácter de sus protagonistas. La historia de Grace, espíritu transparente y fervoroso que, con sus inmensas riquezas, se siente demasiado abandonada, junto a un padre absorbido por los negocios y cree encontrar la dulzura de un afecto seguro en un hombre mesurado y titubeante, refleja en la busca y en el desengaño una inquietud caracterís­tica del ambiente turbado de aquellos dece­nios.

A. Grondona