Historia Natural del Pueblo Alemán como Base de una Política Social Alemana, Wilhelm Heinrich Riehl

[Naturgeschichte des deutschen Volkes, ais Grundlage einer deutschen Sozialpolitik]. Obra del historiador y novelista Wilhelm Heinrich Riehl (1823- 1897), publicada entre 1851 y 1869. Llevado por la crisis del 1848 a meditar sobre el pro­blema alemán, Riehl trata de penetrar en la vida del pueblo más a fondo de lo que hace el movimiento liberal, y busca en la estructura social el fundamento de todo desarrollo político. La Historia natural está dedicada al estudio de dicha estructura. La investigación parte de la primera célula so­cial, la familia, y del examen de las fuerzas sociales que tienen sus raíces en el suelo, en las tradiciones patrias, para pasar des­pués a la sociedad burguesa que se apoya sobre esta doble base: una estructura de estamentos superpuestos, los unos (campesi­nos y aristocracia) que actúan en sentido estático y conservador, y los otros (bur­guesía y cuarto estado), en sentido dinámi­co, como agentes de transformación.

El des­envolvimiento del proletariado constituye una amenaza para tal orden social: todo dependerá del camino que acabará por em­prender el proletariado, según se organice también en una clase trabajadora, o bien actúe en sentido disolvente absorbiendo los diversos núcleos sociales en un conjunto in­distinto y caótico. La Historia natural es una de las obras representativas de la ten­dencia historiográfica hacia la «historia de la cultura», es decir, hacia una historia no tan sólo política, sino que tiende a abrazar los diversos aspectos de la actividad huma­na. Descartando totalmente el aspecto polí­tico, la obra de Riehl quiere ser una histo­ria de las costumbres y hábitos del pueblo alemán: dirige su interés principalmente hacia los humildes, con una pintura idíli­ca de los usos populares de los buenos tiem­pos viejos. El título no debe inducir a en­gaño, ya que parece indicar una rigurosa investigación sociológica llevada con el mé­todo científico derivado de las ciencias na­turales. Riehl es un artista más que un cien­tífico; su sociología es, con frecuencia, folk­lórica; no es el método científico, sino la descripción artísticamente coloreada lo que caracteriza su obra.

F. Valsecchi