Historia del Descubrimiento y Conquista Portuguesa de la India, Fernao Lopes de Castanheda

[Historia do descobrimento e conquista da India pelos Portugueses]. Obra de Fernao Lopes de Castanheda (hacia 1500-1559), en diez libros. El primero se publicó en Coimbra en 1551 (reimpreso en Lisboa con adi­ciones en 1554); el segundo y el tercero, en 1552; el cuarto y el quinto, en 1553; el sexto y el séptimo, en 1554, y finalmente el octavo fue publicado póstumo por los hijos del autor en 1561; el noveno y el dé­cimo no se publicaron hasta 1833. Cas­tanheda residió largo tiempo en los países que constituyen el ambiente geográfico de su historia, y se alaba de ello. Todo el que se proponga escribir la historia de un país, dice a su lector, «debe efectuar las investigaciones que yo he llevado a cabo y ver, como yo he visto, el país de que ha de hablar». El autor, en efecto, recorrió el país durante diez años (1528-38) en busca de documentos e inscripciones que habían de servir para su historia, y recogió los testimonios directos de todos cuantos to­maron parte en la conquista y tuvieron in­tervención importante en el gobierno. Este escrúpulo confiere gran autoridad a la obra que a menudo conserva el color y el sabor de lo que vio su autor. Los cuarenta años que abarca esta historia están reconstruidos con minuciosa y, con frecuencia, fastidiosa exactitud, y todos los acontecimientos prin­cipales hallan su lugar en la obra. El inte­rés decrece a medida que el autor pasa a hablar de sus contemporáneos y quizás el descontento suscitado por el libro séptimo, que se resuelve en una crónica de minucias administrativas, sugirió el propósito de sus­pender la publicación del libro octavo, que llega hasta 1538. Los libros IX y X contie­nen juicios harto realistas acerca de hom­bres contemporáneos, y los interesados pri­mero y sus descendientes más tarde, obtu­vieron de la Corona el veto a su publica­ción. Castanheda no es un estilista y su mérito mayor reside en su imparcialidad. Esta historia fue traducida a varias lenguas.

A. R. Ferrarin