Historia de Portugal, Alexandre Herculano

Obra del historiador, novelista y poeta portugués Alexandre Herculano (1810-1877), publica­da en cuatro volúmenes, aparecidos res­pectivamente en los años 1846, 1847, 1849 y 1853. La obra fue precedida de cinco car­tas sobre la Historia de Portugal, publica­das en 1842 en la «Revista Universal Lisbonese», en la que Herculano, utilizando el principio y los métodos de las Cartas sobre la historia de Francia (v.), de Thierry, in­vestiga el Medioevo portugués, derivando los principales caracteres de la historia na­cional de la falta de una fuerte monar­quía hereditaria y por tanto de un verda­dero feudalismo. En la Historia de Portu­gal, estas concepciones vienen ampliadas y profundizadas sobre un mayor número de hechos y para una época que va desde la dominación musulmana hasta el reinado de Alfonso III (1245-1279). Dicho período es investigado en los dos aspectos, polí­tico y social, cuyo desenvolvimiento forma la base doctrinaria del autor. Es en el Me­dioevo cuando él ve formarse el sentimien­to nacional, constituyéndose en las masas populares los caracteres que serán luego el impulso de la historia lusitana. Histo­riografía por tanto más política y socioló­gica que dialéctica. No puede, por tanto, considerarse a Herculano como un historia­dor en el actual sentido de la palabra, pero ciertamente es uno de los poquísimos que en Portugal y en España se acercan a esta categoría. La crítica por él ejercida es más filológica que histórica, pero nadie puede negarle el mérito de haber sido el primero en liberar la historia lusitana de las super­estructuras legendarias que envolvían el origen de la monarquía portuguesa, y mu­chos episodios (como el célebre de la ba­talla de Ourique) conservan la interpreta­ción milagrosa de las viejas crónicas mo­násticas. La vasta y segura erudición está puesta al servicio de un magnífico estilo y de un arte narrativo que se aproxima al propio de la novela (v. Eurico el sacer­dote y El monje cisterciense) y de la poesía.

A. R. Ferrarin