Historia de las Variaciones de las Iglesias Protestantes, Jacques-Bénigne Bossuet

[Histoire des variations des églises protestantes]. Fa­mosa obra de Jacques-Bénigne Bossuet (1627-1704), publicada en 1688. Si en el Discurso sobre la Historia Universal (v.) la Providencia parecía ser el principal pro­tagonista del tratado, en esta nueva obra el autor trata de explicar el gran movimiento de la Reforma protestante a través de los diversos caracteres de los reforma­dores. De ahí la viveza de los retratos de Lutero, Calvino, Melanchton, junto a la solidez de algunas investigaciones particu­lares. Pero, en conjunto, predomina la tesis de que la unidad de la Iglesia constituye la fuerza del catolicismo y la prueba de su verdad, mientras que las «variaciones», los cambios y los fraccionamientos de las igle­sias protestantes indican su substancial error. La obra trata de los inicios de la Reforma en alemania, de las luchas de Lu­tero, de las relaciones con Zuinglio, de las diversas confesiones y de las agitaciones consiguientes; habla, además, del cisma de Inglaterra, de la lucha de los reformistas con el emperador, y de Calvino, que inicia una nueva propaganda en el mismo ámbito de la Reforma, en Francia, en Inglaterra y en alemania. La documentación, bastante rica, basada en los mismos testimonios de los reformados, tiende a demostrar a los protestantes que no han comprendido bien el espíritu de la Iglesia. La obra asume entonces el carácter de llamada más que de polémica religiosa: como si el autor acariciase la esperanza de poder conducir a los protestantes al seno del Catolicismo.

C. Cordié

Desde el punto de vista artístico, la His­toria de las variaciones es una de las obras maestras más vigorosas de Bossuet; la se­rie de argumentaciones y refutaciones, la ardua mezcla de hechos históricos y de teología dogmática, están animadas de una vida sorprendente. A través de la contro­versia la historia resucita el pasado. (Lanson)