Historia de la Literatura en Nueva Granada, José María Vergara y Vergara

En 1867 apareció la «parte primera» (única publicada) de la Historia de la literatura en Nueva Granada de José María Vergara y Vergara (1831 1872), que comprende desde la Conquista hasta la Independencia (1538-1820). Cuando escribió Vergara, era absoluto el olvido acerca de la vida intelectual en el Nuevo Reino durante la Colonia. El hiato marcado por la emancipación política, trasladándose al campo cultural había establecido solu­ción de continuidad en el proceso literario. Durante años, Vergara dedicóse a registrar bibliotecas y a interrogar las tradiciones orales, para averiguar la verdad sobre los «tres siglos de ignorancia» avalados por historiadores como Plaza. De ahí resultó el descubrimiento de «una vasta región»: siguiendo el orden cronológico presenta la marcha de la cultura en un pueblo nuevo que trabajosamente busca su expresión en las letras. Las noticias biobibliográficas, acompañadas por amplios trozos, van enla­zadas por la trama de los sucesos históricos y valoradas por un juicio directo y ágil, pero con frecuencia apresurado y erróneo. Posteriores trabajos han desmentido muchas afirmaciones de la obra, que, sin embargo, conserva el mérito de haber salvado mu­chos materiales y de ser el primer libro escrito con amor e inteligencia sobre una época tan rica como menospreciada. En 1905 se publicó la segunda edición con no­tas de A. Gómez Restrepo, que se repro­ducen, con notables adiciones de G. Otero Muñoz, en la tercera edición (1931).

J. M. Rivas Sacconi