Historia Crítica de Roma Durante los Cinco Primeros Siglos, Ettore Pais

[Storia critica di Roma durante i primi cinque sècoli]. Obra histórica de Ettore Pais (1856- 1939), publicada en Roma, en cinco volú­menes, desde el año 1913 hasta el 1920. Pais parte de la afirmación de que los datos relativos a las leyendas de los reyes de Roma son elementos en conexión con el culto, completados después y deliberadamente fal­sificados por los analistas y juristas de épo­cas muy posteriores; por esto, aun siendo de gran importancia para la historia de la Antigüedad, nada revelan acerca de la his­toria política de Roma. Dado que no existe ningún documento escrito anterior al si­glo V, Pais expone, mediante una crítica rigurosa, las diversas leyendas relativas a la fundación de Lavinia, de Albalonga y de Roma; se pregunta si el mito de Eneas es originario directamente de Sicilia; cuál es el valor de las leyendas de los reyes Alba- nos; de qué naturaleza eran las instituciones políticas, militares, religiosas y las condi­ciones jurídicas primitivas. En el cuarto volumen, al tratar del período comprendi­do entre la expulsión de los reyes y la invasión gálica, observa cómo el Decemvirato fue el episodio más importante de la historia de Roma en el siglo V, y cómo la Ley de las XII tablas (v.) fue el resultado del encuentro del grosero derecho nacional con las disposiciones más civiles de la cul­tura griega.

Si la historia del Decenvirato, aun cuando escrita dos siglos después, no puede considerarse como fruto de la fan­tasía, en cambio parecen serlo los datos re­ferentes a las leyes agrarias, los procesos intentados por los tribunos de la plebe a Coriolano, a Apio Claudio, a Menenio, etc. El autor observa cómo la pretendida historia constitucional de Roma, tal como nos la transmitieron los analistas de los siglos II y I a. de C., está en oposición con la ho­nesta afirmación de Polibio, según la cual era imposible exponer los orígenes, las mo­dificaciones y las fases de la constitución de los romanos, porque se ignoraban sus instituciones pasadas. Un postrer capítulo está consagrado a la eficacia de la influen­cia griega y etrusca sobre la civilización y religión romanas. Tras un detallado exa­men del período entre la rendición de Nápoles y el advenimiento de Pirro hasta el comienzo de la primera guerra púnica, el autor concluye que una de las primeras causas del éxito de Roma debe buscarse no sólo en la energía física y en el ejercicio de las armas que dieron a los romanos la confianza y la conciencia de sus propias fuerzas, a consecuencia de lo cual, después de conquistar todas las costas del Medite­rráneo, difundieron en ellas su civiliza­ción, sino también en su superioridad mo­ral y en el culto de la fe pública. La obra, una de las mejores producciones historio- gráficas de Pais por su objetiva escrupu­losidad crítica y analítica, es considerada aún hoy como fundamental para el estudio de la historia de Roma.

G. Martinelli