El Imperio Liberal, Emile Ollivier

[L’Empire libéral]. Obra histórica del político francés Emile Ollivier (1825-1913), publicada en 1894-1901. El autor se propone justificar su actuación de ministro en la tentativa, harto ilusoria, de echar en 1869-1870 las bases de un imperio liberal. Con la idea de realizar un programa propio que mitigase las exi­gencias democráticas con el autoritarismo imperial, Ollivier declara haber querido sal­var el Imperio y Francia, la dinastía y los ideales: su activa participación en la polí­tica con un gobierno propio demuestra las incertidumbres de una conducta que había de ser ásperamente estigmatizada por sus adversarios, debido a su responsabilidad en la campaña francoprusiana que condujo a la derrota y a la caída del Imperio. Cre­yendo haber logrado un último acuerdo en­tre la nación y el soberano (pero sin acercarse a la exigencia que había impulsado a Constant a la adhesión a Napoleón I en su tentativa liberal de los Cien días), Ollivier no consigue ver claro en la vida política y en los medios de acción; pletórico de ingenuidad, más literato que observador de los hechos hasta en esta evocación del pasado, que tiene toda la apariencia de una reivin­dicación personal, se muestra incierto, y a veces mezquino.

Con todo, su tentativa de realizar un gobierno parlamentario y libe­ral en la última fase del imperio de Napo­león III, pone al descubierto actitudes del siglo que hallarán pronto aclaración más decisiva en la Tercera República. La obra, en lo que tiene de bueno y orgánico, se puede colocar, como complemento natural, junto a los ensayos teóricos y programáticos de Democracia y Libertad [Démocratie et Liberté], publicados por el autor en 1867; si ese libro reveló las actitudes conciliadoras del político y del pensador, la acción prác­tica había de demostrar la sustancial debi­lidad de aquel hombre, y, en relación con sus mismas presuposiciones, la inconciliabilidad entre la libertad y el despotismo cesáreo.

C. Cordié